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बन्दर का पंजा

WW जैकबसो की एक छोटी कहानी

Wordchecker (संदर्भ में शब्दावली)

बिना, रात ठंडी और गीली थी, लेकिन लेकसनाम विला के छोटे से पार्लर में अंधों को खींचा गया और आग तेज जल गई। पिता और पुत्र शतरंज में थे, पूर्व में, जिनके पास आमूल-चूल परिवर्तन वाले खेल के बारे में विचार थे, उन्होंने अपने राजा को इतने तेज और अनावश्यक खतरों में डाल दिया कि इसने सफेद बालों वाली बूढ़ी औरत की टिप्पणी को भी आग से बुझा दिया।

मिस्टर व्हाइट ने कहा, "हवा पर हर्क," बहुत देर होने के बाद एक घातक गलती को देखते हुए, अपने बेटे को इसे देखने से रोकने के लिए उत्सुक थे।

"मैं सुन रहा हूँ," बाद वाले ने कहा, गंभीर रूप से बोर्ड का सर्वेक्षण करते हुए उसने अपना हाथ बढ़ाया। "जांच।"

"मुझे शायद ही सोचना चाहिए कि वह आज रात आएगा," उसके पिता ने बोर्ड पर हाथ रखते हुए कहा।

"यार," बेटे ने जवाब दिया।

"यह अब तक का सबसे बुरा जीवन है," मिस्टर व्हाइट ने अचानक और अनदेखे-हिंसा के साथ चिल्लाया; "सभी जानवरों, गंदे, रहने के लिए रास्ते से बाहर के स्थानों में, यह सबसे खराब है। मार्ग एक दलदल है, और सड़क एक धार है। मुझे नहीं पता कि लोग क्या सोच रहे हैं। मुझे लगता है क्योंकि केवल सड़क पर दो घरों को जाने दिया जाता है, उन्हें लगता है कि इससे कोई फर्क नहीं पड़ता।"

"कोई बात नहीं, प्रिय," उसकी पत्नी ने आराम से कहा; "शायद आप अगला जीतेंगे।"

माँ और बेटे के बीच एक जानने वाली नज़र को रोकने के लिए मिस्टर व्हाइट ने समय पर तेजी से देखा। शब्द उसके होठों पर मर गए, और उसने अपनी पतली ग्रे दाढ़ी में एक दोषी मुस्कराहट छिपा दी।

"वह वहाँ है," हर्बर्ट व्हाइट ने कहा, जैसे ही गेट जोर से टकराया और भारी कदम दरवाजे की ओर आए।

बुढ़िया मेहमाननवाज जल्दबाजी के साथ उठा, और दरवाजा खोलकर, नए आगमन के साथ शोक व्यक्त करते हुए सुना गया। नए आगमन ने भी अपने साथ शोक व्यक्त किया, जिससे श्रीमती व्हाइट ने कहा, "टुट, टुट!" और जैसे ही उसका पति कमरे में दाखिल हुआ, धीरे से खाँसी, उसके पीछे एक लंबा, मोटा आदमी, आंखों से लथपथ और दिखने वाला रुबीकुंड था।

"सार्जेंट मेजर मॉरिस," उन्होंने अपना परिचय देते हुए कहा।

हवलदार ने हाथ मिलाया, और आग के पास दी गई सीट को लेते हुए, संतोष से देखा, जबकि उसके मेजबान ने व्हिस्की और गिलास बाहर निकाले और आग पर एक छोटी तांबे की केतली खड़ी कर दी।

तीसरे गिलास में उसकी आँखें तेज हो गईं, और वह बात करना शुरू कर दिया, छोटे परिवार के सर्कल ने उत्सुकता के साथ दूर के हिस्सों से इस आगंतुक के बारे में बात की, क्योंकि उसने कुर्सी पर अपने चौड़े कंधों को चौकोर किया और अजीब दृश्यों और युद्धों के बारे में बात की। विपत्तियाँ और अजीब लोग।

"इक्कीस साल हो गए," मिस्टर व्हाइट ने अपनी पत्नी और बेटे की ओर सिर हिलाते हुए कहा। "जब वह चला गया तो वह गोदाम में एक युवक की पर्ची था। अब उसे देखो।"

"ऐसा नहीं लगता कि उसने बहुत नुकसान किया है," श्रीमती व्हाइट ने विनम्रता से कहा। "मैं खुद भारत जाना चाहूंगा," बूढ़े ने कहा, "बस थोड़ा सा देखने के लिए, तुम्हें पता है।"

"बेहतर तुम कहाँ हो," सार्जेंट मेजर ने सिर हिलाते हुए कहा। उसने खाली गिलास नीचे रख दिया और धीरे से आहें भरते हुए उसे फिर से हिलाया।

"मैं उन पुराने मंदिरों और फकीरों और बाजीगरों को देखना चाहता हूं," बूढ़े ने कहा। "क्या था कि तुमने मुझे दूसरे दिन एक बंदर के पंजे या कुछ और, मॉरिस के बारे में बताना शुरू कर दिया?"

"कुछ नहीं," सिपाही ने झट से कहा। "कम से कम, सुनने लायक कुछ भी नहीं।"

"बंदर का पंजा?" श्रीमती व्हाइट ने उत्सुकता से कहा।

"ठीक है, यह बस थोड़ा सा है जिसे आप जादू कह सकते हैं, शायद," सार्जेंट मेजर ने नाराज़ होकर कहा।

उनके तीन श्रोता उत्सुकता से आगे झुक गए। आगंतुक ने अनुपस्थिति से अपना खाली गिलास अपने होठों पर रख दिया और फिर उसे नीचे रख दिया। उसके मेजबान ने उसे उसके लिए भर दिया।

"देखने के लिए," सार्जेंट मेजर ने अपनी जेब में लड़खड़ाते हुए कहा, "यह सिर्फ एक साधारण छोटा पंजा है, एक माँ के लिए सूख गया।"

उसने अपनी जेब से कुछ निकाला और उसे दे दिया। मिसेज व्हाइट एक मुस्कराहट के साथ वापस आ गई, लेकिन उसके बेटे ने इसे लेकर उत्सुकता से इसकी जांच की।

"और इसमें क्या खास है?" मिस्टर व्हाइट से पूछताछ की, क्योंकि उन्होंने इसे अपने बेटे से लिया था, और इसकी जांच करने के बाद, इसे टेबल पर रख दिया।

हवलदार मेजर ने कहा, "इस पर एक बूढ़े फकीर ने जादू कर दिया था," एक बहुत ही पवित्र व्यक्ति। वह दिखाना चाहता था कि भाग्य लोगों के जीवन पर शासन करता है, और जो लोग इसमें हस्तक्षेप करते हैं उन्होंने उनके दुख के लिए ऐसा किया। उन्होंने डाल दिया उस पर एक जादू ताकि तीन अलग-अलग पुरुषों में से प्रत्येक की तीन इच्छाएँ हो सकें।"

उनका अंदाज़ इतना प्रभावशाली था कि उनके सुनने वाले सचेत हो गए थे कि उनकी हल्की-हल्की हंसी कुछ झकझोर कर रख देती थी।

"ठीक है, आपके पास तीन क्यों नहीं हैं, सर?" हर्बर्ट व्हाइट ने चतुराई से कहा।

सिपाही ने उसे इस तरह से माना कि अधेड़ उम्र अभिमानी युवाओं के संबंध में नहीं है। "मेरे पास है," उसने चुपचाप कहा, और उसका धब्बायुक्त चेहरा सफेद हो गया।

"और क्या आपने वास्तव में तीन इच्छाएँ पूरी की हैं?" श्रीमती व्हाइट से पूछा।

"मैंने किया," सार्जेंट मेजर ने कहा, और उसका गिलास उसके मजबूत दांतों के खिलाफ लगा।

"और क्या किसी और ने कामना की है?" बुढ़िया से पूछताछ की।

"पहले आदमी की तीन इच्छाएँ थीं, हाँ," उत्तर था। "मुझे नहीं पता कि पहले दो क्या थे, लेकिन तीसरा मौत के लिए था। इस तरह मुझे पंजा मिला।"

उसके स्वर इतने गंभीर थे कि समूह में सन्नाटा छा गया।

"यदि आपकी तीन इच्छाएँ हैं, तो यह अब आपके लिए अच्छा नहीं है, फिर, मॉरिस," बूढ़े ने अंत में कहा। "आप इसे किस लिए रखते हैं?"

सिपाही ने सिर हिलाया। "फैंसी, मुझे लगता है," उसने धीरे से कहा। "मेरे पास इसे बेचने का कुछ विचार था, लेकिन मुझे नहीं लगता कि मैं करूंगा। इसने पहले से ही काफी शरारतें की हैं। इसके अलावा, लोग नहीं खरीदेंगे। उन्हें लगता है कि यह एक परी कथा है, उनमें से कुछ, और जो सोचते हैं इसमें से कुछ भी पहले कोशिश करना चाहता है और मुझे बाद में भुगतान करना चाहता है।"

"यदि आपकी और तीन इच्छाएँ हो सकती हैं," बूढ़े व्यक्ति ने उसे गौर से देखते हुए कहा, "क्या आप उन्हें प्राप्त करेंगे?"

"मुझे नहीं पता," दूसरे ने कहा। "मुझें नहीं पता।"

उसने पंजा लिया, और उसे अपनी सामने की उंगली और अंगूठे के बीच लटकाकर अचानक आग पर फेंक दिया। सफेद, एक मामूली रोने के साथ, नीचे झुक गया और उसे छीन लिया।

"बेहतर है इसे जलने दो," सिपाही ने गंभीरता से कहा।

"यदि आप इसे नहीं चाहते हैं, मॉरिस," बूढ़े व्यक्ति ने कहा, "मुझे दे दो।"

"मैं नहीं करूँगा," उसके दोस्त ने हठपूर्वक कहा। "मैंने इसे आग पर फेंक दिया। यदि आप इसे रखते हैं, तो जो कुछ भी होता है उसके लिए मुझे दोष न दें। इसे फिर से आग में डाल दें, एक समझदार आदमी की तरह।"

दूसरे ने सिर हिलाया और अपनी नई संपत्ति की बारीकी से जांच की। "आप इसे कैसे करते हो?" उसने पूछताछ की।

"इसे अपने दाहिने हाथ में पकड़ें और जोर से कामना करें," सार्जेंट मेजर ने कहा, "लेकिन मैं आपको परिणामों की चेतावनी देता हूं।"

"अरेबियन नाइट्स की तरह लगता है," श्रीमती व्हाइट ने कहा, जैसे ही वह उठी और रात का खाना सेट करना शुरू कर दिया। "क्या आपको नहीं लगता कि आप मेरे लिए चार जोड़ी हाथ चाहते हैं?"

उसके पति ने अपनी जेब से ताबीज निकाला और फिर तीनों हँस पड़े क्योंकि हवलदार मेजर ने, उसके चेहरे पर अलार्म की एक नज़र के साथ, उसे हाथ से पकड़ लिया।

"यदि आप चाहते हैं," उन्होंने कर्कश स्वर में कहा, "कुछ समझदार की कामना करें।"

मिस्टर व्हाइट ने इसे वापस अपनी जेब में डाल लिया, और कुर्सियों को रखकर अपने दोस्त को मेज की ओर इशारा किया। रात के खाने के कारोबार में ताबीज को आंशिक रूप से भुला दिया गया था, और बाद में तीनों भारत में सैनिक के कारनामों की दूसरी किस्त को एक रोमांचित अंदाज में सुन रहे थे।

"अगर बंदर के पंजे के बारे में कहानी उन लोगों की तुलना में अधिक सत्य नहीं है जो वह हमें बता रहा है," हर्बर्ट ने कहा, जब उनके मेहमान के पीछे दरवाजा बंद हो गया, तो बस उनके लिए आखिरी ट्रेन पकड़ने के लिए, "हम ज्यादा कुछ नहीं करेंगे इसमें से।"

"क्या तुमने उसे इसके लिए कुछ दिया, पिता?" श्रीमती व्हाइट ने अपने पति के बारे में बारीकी से पूछताछ की।

"एक तिपहिया," उसने कहा, थोड़ा रंग। "वह इसे नहीं चाहता था, लेकिन मैंने उसे ले लिया। और उसने मुझे इसे फेंकने के लिए फिर से दबाया।"

"संभावना है," हर्बर्ट ने ढोंग वाले डरावने के साथ कहा। "क्यों, हम अमीर, और प्रसिद्ध, और खुश होने जा रहे हैं। एक सम्राट बनना चाहते हैं, पिता, शुरू करने के लिए, तो आप हेनपेक नहीं हो सकते।"

वह मेज के चारों ओर दौड़ा, एक एंटीमैकासर के साथ सशस्त्र श्रीमती व्हाइट द्वारा पीछा किया गया।

मिस्टर व्हाइट ने अपनी जेब से पंजा निकाला और उसे संदेह से देखा। "मुझे नहीं पता कि क्या चाहूं, और यह एक सच्चाई है," उसने धीरे से कहा। "ऐसा लगता है कि मुझे वह सब मिल गया है जो मैं चाहता हूँ।"

"यदि आप केवल घर की सफाई करते हैं, तो आप बहुत खुश होंगे, है ना?" हर्बर्ट ने अपने कंधे पर हाथ रखते हुए कहा। "ठीक है, दो सौ पाउंड की कामना करो, वह बस यही करेगा।"

उनके पिता ने, अपनी खुद की विश्वसनीयता पर शर्म से मुस्कुराते हुए, ताबीज को अपने बेटे के रूप में पकड़ रखा था, एक गंभीर चेहरे के साथ, अपनी माँ पर एक पलक झपकते ही, पियानो पर बैठ गए और कुछ प्रभावशाली रागों को मारा।

"मैं दो सौ पाउंड की कामना करता हूं," बूढ़े ने स्पष्ट रूप से कहा।

पियानो से एक अच्छी दुर्घटना ने शब्दों का अभिवादन किया, बूढ़े व्यक्ति के एक कंपकंपी रोने से बाधित। उसकी पत्नी और बेटा उसके पास दौड़े।

"यह हिल गया," वह रोया, वस्तु पर घृणा की दृष्टि से रोया, क्योंकि यह फर्श पर पड़ा था। "जैसा मैंने चाहा, वह मेरे हाथ में सांप की तरह मुड़ गया।"

"ठीक है, मुझे पैसे दिखाई नहीं दे रहे हैं," उनके बेटे ने कहा, और इसे उठाकर मेज पर रख दिया, "और मुझे यकीन है कि मैं कभी नहीं करूंगा।"

"यह तुम्हारी कल्पना रही होगी, पिता," उसकी पत्नी ने उत्सुकता से उसके बारे में कहा।

उसने उसके सिर को हिलाकर रख दिया। "कोई बात नहीं, हालांकि, कोई नुकसान नहीं हुआ है, लेकिन इसने मुझे एक ही तरह का झटका दिया।"

वे फिर से आग के पास बैठ गए, जबकि दो लोगों ने अपना पाइप खत्म कर दिया। बाहर, हवा पहले से कहीं ज्यादा तेज थी, और बूढ़ा आदमी ऊपर की ओर एक दरवाजे के खटखटाने की आवाज से घबराने लगा। तीनों पर एक असामान्य और निराशाजनक सन्नाटा छा गया, जो तब तक चला जब तक कि बूढ़ा जोड़ा रात के लिए सेवानिवृत्त नहीं हो गया।

"मुझे उम्मीद है कि आप अपने बिस्तर के बीच में एक बड़े बैग में बंधी हुई नकदी पाएंगे," हर्बर्ट ने कहा, जैसा कि उन्होंने उन्हें शुभ रात्रि कहा, "और अलमारी के ऊपर कुछ भयानक बैठना आपको देख रहा है जैसे आप अपनी जेब में रखते हैं बेईमानी से मिला लाभ।"

अगली सुबह सर्द सूरज की चमक में, जैसे ही यह नाश्ते की मेज पर बह रहा था, हर्बर्ट अपने डर पर हँसे। पिछली रात को जिस कमरे में उसकी कमी थी, उसके बारे में नीरस स्वस्थता की हवा थी, और गंदे, सिकुड़े हुए छोटे पंजे को एक लापरवाही के साथ साइडबोर्ड पर खड़ा कर दिया गया था, जो इसके गुणों में कोई बड़ा विश्वास नहीं था।

"मुझे लगता है कि सभी पुराने सैनिक समान हैं," श्रीमती व्हाइट ने कहा। "ऐसी बकवास सुनने का विचार! इन दिनों में इच्छाएं कैसे दी जा सकती हैं? और अगर वे कर सकते हैं, तो दो सौ पाउंड आपको कैसे चोट पहुंचा सकते हैं, पिता?"

"उसके सिर पर आसमान से गिर सकता है," तुच्छ हर्बर्ट ने कहा।

"मॉरिस ने कहा कि चीजें इतनी स्वाभाविक रूप से हुईं," उनके पिता ने कहा, "कि आप चाहें, तो आप इसे संयोग के लिए जिम्मेदार ठहरा सकते हैं।"

"ठीक है, मेरे वापस आने से पहले पैसे मत तोड़ो," हर्बर्ट ने मेज से उठते हुए कहा। "मुझे डर है कि यह आपको एक मतलबी, लालची आदमी में बदल देगा, और हमें आपको अस्वीकार करना होगा।"

उसकी माँ हँसी, और दरवाजे तक उसका पीछा करते हुए, उसे सड़क पर देखा, और नाश्ते की मेज पर लौटते हुए, अपने पति की साख की कीमत पर बहुत खुश थी। जिनमें से सभी ने उसे डाकिया की दस्तक पर दरवाजे पर चिल्लाने से नहीं रोका, और न ही उसे कुछ समय बाद सेवानिवृत्त हवलदार प्रमुखों को बिबुलस आदतों के बारे में बताने से रोका, जब उसने पाया कि पोस्ट एक दर्जी का बिल लाया।

"हर्बर्ट अपनी कुछ और मज़ेदार टिप्पणी करेंगे, मुझे उम्मीद है, जब वह घर आएंगे," उसने कहा, जैसा कि वे रात के खाने पर बैठे थे।

"मैं हिम्मत करता हूं," मिस्टर व्हाइट ने कहा, खुद को कुछ बियर डालते हुए; "परन्तु उस सब के कारण वह वस्तु मेरे हाथ में चली गई, कि मैं उसकी शपथ खाऊंगा।"

"तुमने सोचा था कि यह किया," बूढ़ी औरत ने आराम से कहा।

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"मैं कहता हूँ कि यह किया," दूसरे ने उत्तर दिया। "इसके बारे में कोई विचार नहीं था; मैंने बस-- क्या बात है?"

उसकी पत्नी ने कोई जवाब नहीं दिया। वह बाहर एक आदमी की रहस्यमय हरकतों को देख रही थी, जो घर में अनिर्णीत अंदाज में झाँक रहा था, और प्रवेश करने का मन बनाने की कोशिश कर रहा था। दो सौ पाउंड के मानसिक संबंध में, उसने देखा कि अजनबी अच्छी तरह से तैयार था और चमकदार नएपन की रेशम की टोपी पहनी थी। वह तीन बार गेट पर रुका, और फिर चल पड़ा। चौथी बार वह उस पर हाथ रखकर खड़ा हुआ, और फिर अचानक संकल्प के साथ उसे खोल दिया और पथ पर चल पड़ा। श्रीमती व्हाइट ने उसी क्षण अपने हाथों को अपने पीछे रख लिया, और झट से अपने एप्रन की डोरियों को खोलकर उस उपयोगी परिधान को अपनी कुर्सी के तकिये के नीचे रख दिया।

वह उस अजनबी को, जो आराम से बीमार लग रहा था, कमरे में ले आई। उसने मिसेज व्हाइट की ओर टकटकी लगाकर देखा, और एक व्यस्त फैशन में सुना क्योंकि बूढ़ी औरत ने कमरे की उपस्थिति के लिए माफी मांगी, और उसके पति के कोट, एक परिधान जिसे वह आमतौर पर बगीचे के लिए आरक्षित करता था। फिर उसने धैर्यपूर्वक प्रतीक्षा की क्योंकि उसका लिंग उसे अपने व्यवसाय में प्रवेश करने की अनुमति देगा, लेकिन पहले तो वह अजीब तरह से चुप था।

"मुझे - फोन करने के लिए कहा गया था," उसने अंत में कहा, और रुक गया और अपनी पतलून से कपास का एक टुकड़ा उठाया। "मैं माव और मेगिंस से आया हूं।"

बुढ़िया शुरू हो गई। "क्या कुछ मामला है?" उसने साँस छोड़ते हुए पूछा। "क्या हर्बर्ट को कुछ हुआ है? यह क्या है? यह क्या है?"

उसके पति ने बीचबचाव किया। "वहाँ, वहाँ, माँ," उसने झट से कहा। "बैठो, और निष्कर्ष पर मत जाओ। आप बुरी खबर नहीं लाए हैं, मुझे यकीन है, श्रीमान," और उसने दूसरे को देखा।

"आई एम सॉरी--" आगंतुक ने शुरू किया।

"क्या उसे चोट लगी है?" माँ की मांग की।

आगंतुक ने सहमति में प्रणाम किया। "बहुत चोट लगी है," उसने चुपचाप कहा, "लेकिन उसे कोई दर्द नहीं है।"

"ओह भगवान का शुक्र है!" बुढ़िया ने हाथ जोड़कर कहा। "इसके लिए भगवान का शुक्र है! धन्यवाद--"

वह अचानक टूट गई क्योंकि आश्वासन का भयावह अर्थ उस पर छा गया और उसने दूसरे के टलने वाले चेहरे में अपने डर की भयानक पुष्टि देखी। उसने अपनी सांस पकड़ी, और अपने धीमे-धीमे पति की ओर मुड़ते हुए, अपने कांपते बूढ़े हाथ को उसके ऊपर रख दिया। एक लंबा सन्नाटा था।

"वह मशीनरी में फंस गया था," आगंतुक ने धीमी आवाज में कहा।

"मशीनरी में पकड़ा गया," मिस्टर व्हाइट ने चकित अंदाज में दोहराया, "हाँ।"

वह चुपचाप खिड़की से बाहर घूरता रहा, और अपनी पत्नी का हाथ अपने बीच में लेकर, उसे दबा दिया, जैसा कि वह लगभग चालीस साल पहले अपने पुराने प्रेम संबंधों में नहीं करना चाहता था।

"वह हमारे लिए अकेला बचा था," उसने आगंतुक की ओर धीरे से मुड़ते हुए कहा। "वह कठिन है।"

कोई जवाब नहीं था; बुढ़िया का चेहरा सफेद था, उसकी आँखें घूर रही थीं, और उसकी साँसें सुनाई नहीं दे रही थीं; पति के चेहरे पर एक ऐसा रूप था जैसे उसका दोस्त हवलदार ने अपनी पहली कार्रवाई की हो।

"मैं कह रहा था कि माव और मेगिंस सभी जिम्मेदारी से इनकार करते हैं," दूसरे ने जारी रखा। "वे कोई दायित्व स्वीकार नहीं करते हैं, लेकिन आपके बेटे की सेवाओं को ध्यान में रखते हुए वे आपको मुआवजे के रूप में एक निश्चित राशि के साथ पेश करना चाहते हैं।"

मिस्टर व्हाइट ने अपनी पत्नी का हाथ गिरा दिया, और अपने पैरों पर उठकर, अपने आगंतुक को डरावनी नज़र से देखा। उसके सूखे होंठों ने शब्दों को आकार दिया, "कितना?"

"दो सौ पाउंड," जवाब था।

अपनी पत्नी की चीख से बेखबर, बूढ़ा थोड़ा मुस्कुराया, एक दृष्टिहीन आदमी की तरह अपने हाथ बढ़ाए, और एक बेहूदा ढेर फर्श पर गिरा दिया।

लगभग दो मील दूर विशाल नए कब्रिस्तान में, बूढ़े लोगों ने अपने मृतकों को दफना दिया, और छाया और सन्नाटे में डूबे एक घर में वापस आ गए। यह सब इतनी जल्दी खत्म हो गया था कि पहले तो वे शायद ही इसे महसूस कर पाए, और उम्मीद की स्थिति में बने रहे, जैसे कि कुछ और होने वाला था - कुछ और जो इस भार को हल्का करने के लिए था, जो पुराने दिलों को सहन करने के लिए बहुत भारी था। लेकिन दिन बीतते गए, और उम्मीद ने इस्तीफे की जगह ले ली - पुराने का निराशाजनक इस्तीफा, जिसे कभी-कभी उदासीनता कहा जाता है। कभी-कभी वे मुश्किल से एक शब्द का आदान-प्रदान करते थे, क्योंकि अब उनके पास बात करने के लिए कुछ भी नहीं था, और उनके दिन थके हुए थे।

"वापस आओ," उसने कोमलता से कहा। "तुम्हें ठंड लग जाएगी।"

"यह मेरे बेटे के लिए ठंडा है," बूढ़ी औरत ने कहा, और नए सिरे से रोया।

उसके सिसकने की आवाज उसके कानों पर मर गई। बिस्तर गर्म था, और उसकी आँखें नींद से भारी थीं। वह ठीक से सो गया, और तब तक सो गया जब तक कि उसकी पत्नी के अचानक रोने ने उसे एक शुरुआत के साथ नहीं जगाया।

"बन्दर का पंजा!" वह बेतहाशा रोई। "बन्दर का पंजा!"

वह अलार्म में शुरू हुआ। "कहाँ? कहाँ है? क्या बात है?" वह ठोकर खाकर कमरे में उसकी ओर आ गई। "मुझे यह चाहिए," उसने चुपचाप कहा। "आपने इसे नष्ट नहीं किया है?"

"यह पार्लर में है, ब्रैकेट पर," उसने जवाब दिया, आश्चर्यजनक। "क्यों?"

वह एक साथ रोई और हँसी, और झुककर उसके गाल को चूमा।

"मैंने केवल इसके बारे में सोचा था," उसने हिस्टीरिक रूप से कहा। "मैंने इसके बारे में पहले क्यों नहीं सोचा? आपने इसके बारे में क्यों नहीं सोचा?"

"क्या सोचो?" उसने सवाल किया।

"अन्य दो इच्छाएं," उसने तेजी से उत्तर दिया। "हमारे पास केवल एक ही है।"

"क्या इतना काफी नहीं था?" उन्होंने जमकर मांग की।

"नहीं," वह विजयी होकर रोई; "हमारे पास एक और होगा। नीचे जाओ और इसे जल्दी से प्राप्त करो, और हमारे लड़के के फिर से जीवित होने की कामना करो।"

वह आदमी बिस्तर पर बैठ गया और अपने कांपते अंगों से बिस्तर के कपड़े उतार दिए। "अच्छा भगवान, तुम पागल हो!" वह रोया, स्तब्ध।

"इसे प्राप्त करें," उसने हांफते हुए कहा; "इसे जल्दी से प्राप्त करें, और काश - ओह, माय बॉय, माय बॉय!"

उसके पति ने माचिस मारी और मोमबत्ती जलाई। "बिस्तर पर वापस जाओ," उसने अस्थिर रूप से कहा। "आप नहीं जानते कि आप क्या कह रहे हैं।"

"हमारी पहली इच्छा पूरी हो गई," बुढ़िया ने बुखार से कहा; "दूसरा क्यों नहीं?"

"एक संयोग," बूढ़े ने हकलाते हुए कहा।

"जाओ और इसे ले आओ और इच्छा करो," बूढ़ी औरत रोया, और उसे दरवाजे की ओर खींच लिया।

वह अंधेरे में नीचे चला गया, और पार्लर और फिर मेंटलपीस के लिए अपना रास्ता महसूस किया। ताबीज अपनी जगह पर था, और एक भयानक डर था कि अनकही इच्छा उसके कटे-फटे बेटे को उसके सामने ला सकती है, वह अपने कब्जे वाले कमरे से बच सकता है, और उसने अपनी सांस पकड़ ली क्योंकि उसने पाया कि उसने दरवाजे की दिशा खो दी है . पसीने से लथपथ उसका माथा ठंडा हो गया, उसने मेज के चारों ओर अपना रास्ता महसूस किया, और दीवार के साथ तब तक टटोलता रहा जब तक कि उसने खुद को अपने हाथ में अस्वास्थ्यकर चीज के साथ छोटे से मार्ग में नहीं पाया।

कमरे में घुसते ही पत्नी का चेहरा भी बदला हुआ लग रहा था। यह सफेद और अपेक्षित था, और उसके डर से ऐसा लग रहा था कि इस पर एक अप्राकृतिक नज़र आ रही है। वह उससे डरता था।

"तमन्ना!" वह रोया, एक मजबूत आवाज में।

"यह मूर्ख और दुष्ट है," वह लड़खड़ा गया।

"तमन्ना!" अपनी पत्नी को दोहराया।

उसने हाथ उठाया। "मैं कामना करता हूं कि मेरा बेटा फिर से जीवित हो।"

ताबीज फर्श पर गिर गया, और उसने इसे कांपते हुए माना। फिर वह एक कुर्सी पर कांपते हुए डूब गया क्योंकि बुढ़िया जलती आँखों से खिड़की की ओर बढ़ी और अंधों को उठा लिया।

न बोले, लेकिन घड़ी की टिक-टिक सुनकर दोनों चुपचाप लेटे रहे। एक सीढ़ी चरमरा गई, और एक कर्कश चूहा दीवार के माध्यम से शोर कर रहा था। अँधेरा दमनकारी था, और कुछ देर लेटने के बाद अपने साहस को पंगा लेने के बाद, पति ने माचिस की डिब्बी ली, और एक को मारकर मोमबत्ती के लिए नीचे चला गया।

सीढ़ियों के तल पर माचिस निकल गई, और वह दूसरे को मारने के लिए रुका, और उसी क्षण एक दस्तक, इतनी शांत और गुपचुप, कि शायद ही सुनाई दे, सामने के दरवाजे पर आवाज आई।

मैच उनके हाथ से छूट गया। वह गतिहीन खड़ा रहा, उसकी सांस तब तक रुकी रही जब तक कि दस्तक दोहराई नहीं गई। तब वह मुड़ा, और फुर्ती से भागकर अपने कमरे में चला गया, और अपने पीछे का द्वार बन्द कर लिया। घर में तीसरी दस्तक हुई।

"वह क्या है?" बूढ़ी औरत रोया, शुरू.

"एक चूहा," बूढ़े ने कांपते स्वर में कहा, "एक चूहा। इसने मुझे सीढ़ियों से पार कर दिया।"

उसकी पत्नी बिस्तर पर बैठ कर सुन रही थी। घर में जोरदार दस्तक हुई।

"यह हर्बर्ट है!" वह चिल्ला रही है। "यह हर्बर्ट है!"

वह दरवाजे की ओर भागी, लेकिन उसका पति उसके सामने था, और उसे हाथ से पकड़कर कसकर पकड़ लिया।

"आप क्या करने जा रहे हैं?" वह कर्कश फुसफुसाए।

"यह मेरा लड़का है, यह हर्बर्ट है!" वह रोई, यंत्रवत् संघर्ष कर रही थी। "मैं भूल गया था कि यह दो मील दूर था। तुम मुझे किस लिए पकड़ रहे हो? जाने दो। मुझे दरवाजा खोलना चाहिए।"

"भगवान के लिए इसे अंदर मत आने दो," बूढ़ा चिल्लाया, कांपता हुआ।

"आप अपने ही बेटे से डरते हैं," वह रोया, संघर्ष कर रहा था। "मुझे जाने दो। मैं आ रहा हूँ, हर्बर्ट; मैं आ रहा हूँ।"

एक और दस्तक थी, और दूसरी। अचानक रिंच के साथ बूढ़ी औरत मुक्त हो गई और कमरे से भाग गई। उसके पति ने लैंडिंग के लिए पीछा किया, और जैसे ही वह नीचे गई, उसने उसे आकर्षक तरीके से बुलाया। उसने चेन की खड़खड़ाहट सुनी और नीचे का बोल्ट सॉकेट से धीरे-धीरे और सख्ती से खींचा। तभी बुढ़िया की आवाज तनावपूर्ण और हांफने लगी।

"बोल्ट," वह जोर से रोया। "नीचे आओ। मैं उस तक नहीं पहुंच सकता।"

लेकिन उसका पति अपने हाथों और घुटनों पर पंजा की तलाश में फर्श पर बेतहाशा टटोल रहा था। अगर वह बाहर की चीज के अंदर आने से पहले ही उसे ढूंढ पाता। घर में दस्तक का एक आदर्श धड़कता था, और उसने एक कुर्सी को खुरचते हुए सुना, क्योंकि उसकी पत्नी ने उसे दरवाजे के पास से नीचे रखा था। जैसे ही वह धीरे-धीरे वापस आया, उसने बोल्ट की कर्कशता सुनी, और उसी क्षण, उसे बंदर का पंजा मिला, और उसने अपनी तीसरी और अंतिम इच्छा पूरी की।

दस्तक अचानक बंद हो गई, हालाँकि उसकी गूँज अभी भी घर में थी। उसने कुर्सी को पीछे की ओर खींचते हुए सुना और दरवाजा खुल गया। एक ठंडी हवा सीढ़ी पर चढ़ गई, और उसकी पत्नी से निराशा और दुख की एक लंबी, जोर से चीख ने उसे अपनी तरफ, और फिर फाटक से परे भागने का साहस दिया। एक शांत और सुनसान सड़क पर विपरीत दिशा में टिमटिमा रहा स्ट्रीट लैंप चमक रहा था।

डब्ल्यूडब्ल्यू जैकब
जोखिम(संज्ञा): खतरा
शांत भाव से(क्रिया विशेषण): शांतिपूर्वक
सौजन्य से(क्रिया विशेषण): मैत्रीपूर्ण तरीके से
धार(संज्ञा): एक तेज गति वाली धारा
शोक प्रकट करना (क्रिया): शोक करना; सहानुभूति दिखाने के लिए
गिलास(संज्ञा): एक प्रकार का कांच जिसमें कोई तना नहीं होता
हिम्मती(विशेषण): निर्धारित
फ़क़ीर(संज्ञा): एक हिंदू जादूगर
जार(क्रिया): परेशान करना या सदमा देना
अभिमान (विशेषण): जो उचित हो उससे आगे निकल जाता है; साहसिक
हठीलेपन(क्रिया विशेषण): एक निर्धारित तरीके से
तावीज़(संज्ञा): एक भाग्यशाली वस्तु
रोमांचित(विशेषण): बहुत रुचि रखने वाला
स्रीवश(विशेषण): अपनी पत्नी द्वारा लगातार आलोचना और बॉस होना
रूमाल(संज्ञा): एक कुर्सी पर रखा एक बूंद कपड़ा
संदेह से(क्रिया विशेषण): अनिश्चितता या संदेह के साथ
भोलापन[संज्ञा] बिना सबूत के किसी बात पर विश्वास करने की इच्छा सच है
नीरस(विशेषण): सीधा
सहारा लेना(क्रिया): इंगित करना
लालची(विशेषण): लालची
शराबी(विशेषण): शराब का आनंद लेता है
चोरी(क्रिया विशेषण): धूर्त तरीके से
विकृत(विशेषण): पूरी तरह से नष्ट हो गया
उदासीनता से(क्रिया विशेषण): भावना के बिना
गूंजना(क्रिया): गूंजने के लिए

किसी को भी आज्ञा मानने का अधिकार नहीं है।'