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मेट्रो

जोसेफ एसबर्गर की एक छोटी कहानी

एक सुबह पेरिस मेट्रो में एक शव की खोज विशेष रूप से असामान्य नहीं थी। कि यह बिना सिर के छठे के माध्यम से एक फ्रिसन भेजा गया थाarrondissement, लेकिन पेरिस के बाहर इस घटना पर किसी का ध्यान नहीं गया।

फिर भी मामले में स्पष्ट रूप से कुछ अजीब था। यह शायद ही ऐसा था जैसे कि पहचान को विफल करने के लिए शरीर को क्षत-विक्षत कर दिया गया था, क्योंकि यह पूरी तरह से पहना हुआ था और मालिक के व्यक्तिगत प्रभावों में से कोई भी नहीं हटाया गया था, निश्चित रूप से उसके सिर के लिए। पेरिस पुलिस ने जल्द ही शव से फोरेंसिक साक्ष्य के साथ मृत व्यक्ति के बटुए की सामग्री को बांध दिया। इसके अलावा, मृत व्यक्ति की पत्नी मैडम चारेंटे, शरीर को सबसे अंतरंग तरीकों से सकारात्मक रूप से पहचान सकती थीं। (उसने पहले ही अपने पति के लापता होने की सूचना दे दी थी।)

कुछ लोगों को ओडियन स्टेशन के दोनों ओर गर्म, अंधेरी सुरंगों में घूमने के लिए भेजा गया था, जहां शव मिला था। जमीन के ऊपर एक और खोज की गई, समान रूप से निष्फल, और इंस्पेक्टर ड्यूट्रूएल को ऐसा लग रहा था कि मामला अनसुलझा रहेगा।

दो हफ्ते बाद, पश्चिम में चार किलोमीटर दूर, कौरसेल्स स्टेशन पर एक बिना सिर वाला शव मिला, फिर से सुरंग में मंच से बहुत दूर नहीं था। जैसा कि पहले के मामले में, मौत का कारण स्पष्ट रूप से सिर को काटना था, जो कि कुछ सटीकता के साथ किया गया प्रतीत होता है। फिर से, शरीर पूरी तरह से पहना हुआ था और आसानी से पहचाना जा सकता था, और सिर के अलावा कुछ भी स्पष्ट रूप से हटा दिया गया था।

"मैं इन धन्य पत्रकारों को क्या बता सकता हूँ?" इंस्पेक्टर ड्यूट्रुएल ने कहा कि जब उन्होंने अपनी पत्नी को रोटी की दो छड़ें दीं, तो वह आमतौर पर घर के रास्ते में खरीदा करते थे। "वे हर चीज के लिए जवाब चाहते हैं। और यह सिर्फ कागज नहीं है, राजनेता भी चिंतित हो रहे हैं। मैं इस पर प्रीफेट को रिपोर्ट कर रहा हूं।"

"अगर हर बात का तुरंत जवाब होता,सोम पेटिट चाउ , उन्हें आपकी कोई आवश्यकता नहीं होगी," मैडम डुट्रूएल ने कहा। "और वे तुम्हारे बिना कहाँ होंगे? पिछले साल उस भयानक क्लिची मामले को किसने साफ किया, और रूइली डाइडरोट में एसिड बाथ?"

थोड़ाइंस्पेक्टर डिविजननेयर-शेफ अपने पेट में खींच लिया, अपनी छाती को फुलाया और अपनी पूरी ऊंचाई तक पहुंच गया। उसके गोल चेहरे पर मुस्कान फैल गई। उनके स्मार्ट डार्क सूट और सोने के रिम वाले चश्मे में आप उन्हें पेरिस के सबसे सफल पुलिसकर्मियों में से एक के बजाय एक प्रांतीय बैंक प्रबंधक के लिए ले जा सकते थे।

"ज़रा सोचिए," उन्होंने व्यंग्य से कहा, "वे वास्तव में डॉ गोम्स पर फ़ाइल को बंद करने वाले थे, इससे पहले कि मैं जांच का कार्यभार संभालूं।"

"वे मूर्ख हैं, वे सब।"

"वैसे ही, मेरे प्रिय, मुझे नहीं पता कि इस पर कहाँ जाना है। कोई सुराग नहीं है। कोई स्पष्ट मकसद नहीं है। और यह एक विचित्र पैटर्न है। मान लीजिए, निश्चित रूप से, यह एक पैटर्न है। हम कर सकते हैं ' इसके बारे में तब तक सुनिश्चित न हों जब तक कि कोई दूसरा न हो।"

इंस्पेक्टर ड्यूट्रुएल को अपने नमूने के उभरने का इंतजार करने में देर नहीं लगी। अगली सुबह साढ़े पांच बजे एक टेलीफोन कॉल ने उसे अपने बिस्तर से खींच लिया।

"यह एक और है, सर," दूसरे छोर पर आवाज ने कहा।

"एक और क्या?"

"यह समान है। एक और बिना सिर वाली लाश, दूसरों की तरह - पुरुष, मध्यम आयु वर्ग, सफेद।"

"कहाँ पे?" सिगरेट के लिए लड़खड़ाते हुए इंस्पेक्टर ड्यूट्रुएल से पूछा।

"शैटो रूज।"

"मेट्रो में?"

"हाँ सर, सुरंग के अंदर। पटरियों के बीच सुसाइड-विरोधी कुएँ में।"

"लाइन बंद करें - यदि आपने पहले से नहीं किया है। मैं जल्द ही आपके साथ रहूंगा। और इसे आगे न बढ़ाएं, क्या आपने सुना?"

जैसे ही उसकी पत्नी कमरे में गद्दी पर बैठी, इंस्पेक्टर ड्यूट्रुएल ने एक आह के साथ रिसीवर को बदल दिया।

"मैं इन तड़के सुबह के मामलों से नफरत करता हूं," वह बुदबुदाया। उसने अपनी सिगरेट जलाई।

"जाने से पहले एक कॉफी पी लो। एक और लाश रखी जाएगी।"

"लेकिन हमने लाइन बंद कर दी है। और यह शहर के दूसरी तरफ है, मेरे प्रिय। उत्तरी पेरिस।"

"सब एक जैसे।"

वह जोर से बैठ गया और कॉफी बनाते समय अपनी पत्नी को उदास देखा। मैडम ड्यूट्रुएल छियालीस साल की एक साधारण महिला थीं, जिनके लंबे, पतले-पतले चेहरे को कड़े भूरे बालों से सजाया गया था। उसके मजबूत, व्यावहारिक हाथ देश के हाथ थे, और उसे कभी भी शहरी जीवन की आदत नहीं थी। वह उस दिन के लिए जी रही थी जब वह और उसका पति लेस पाइरेनीस में अपने गृह गांव में सेवानिवृत्त होंगे। इंस्पेक्टर ड्यूट्रुएल ने फिर से आह भरी। बेचारा एग्नेस। उसने उसे खुश करने की बहुत कोशिश की। वह कैसे जान सकती थी कि वह उससे मुक्त होना चाहता है? वह क्लिची मामले के दौरान मिले युवा मालागासी वोलोना के बारे में कैसे जान सकती थी? उसके लिए यह पहली नजर का प्यार था।

"और मेरे लिए भी, मेरे प्रिय," वोलोना जल्दी से सहमत हो गया था, उसकी बड़ी भूरी आँखों से आँसू बह रहे थे क्योंकि वे चैटे एट लापिन के धुएं के माध्यम से उसे देख रहे थे, जहां उसने काम किया था, "एक वास्तविकतख्तापलट।" वह अच्छी तरह से फ्रेंच बोलती थी, एक मालागासी उच्चारण और कर्कशता के साथ जिसने आपको रहस्य और वादे की भावना के साथ छोड़ दिया। इंस्पेक्टर ड्यूट्रूएल एक खुश व्यक्ति था; लेकिन वह अपने सबसे करीबी दोस्त महाशय चेबाउट को छोड़कर किसी को भी यह बताने में सावधानी बरतता था। उसकी खुशी का स्रोत।

"मैंने पहले कभी ऐसा महसूस नहीं किया, पियरे। मैं उसके द्वारा मोहित हूं," उन्होंने एक शाम कहा जब वे वोलोना को नाचते हुए देखने के लिए महाशय चेबट को ले गए।

यह एक दुर्लभ अनुभव था, यहां तक ​​कि थके हुए महाशय चेबाउट के लिए भी। चेटे एट लापिन वोलोलोना के उन्मत्त रंगीन स्पॉटलाइट में एकल नृत्य किया और उसकी जीवन शक्ति में आपने मेडागास्कर के जंगलीपन को महसूस किया। उसके काले अंगों ने संगीत को हवा दी, जो कच्चा और कामुक था।

"आप जानते हैं, पियरे, शादी के तीस साल में मैं कभी भी विश्वासघाती नहीं था। ठीक है, आप पहले से ही जानते हैं। हमेशा मेरा काम था, और बच्चे, और मैं घर पर काफी खुश था। यह मेरे लिए कभी नहीं हुआ कि मैं दूसरे को देखूं। महिला। लेकिन कुछ हुआ जब मैं वोलोना से मिला। उसने मुझे दिखाया कि कैसे जीना है। उसने मुझे दिखाया कि असली परमानंद क्या है। उसे देखो, पियरे। क्या वह सबसे उत्तम चीज नहीं है जिसे आपने कभी देखा है? और वह मुझे प्यार करती है। वह पागल है मेरे बारे में। लेकिन क्यों, मैं तुमसे पूछता हूं? वह मुझमें क्या देख सकती है - उसकी उम्र से तीन गुना, पॉट-बेलिड, गंजा ... विवाहित?"

इंस्पेक्टर ड्यूट्रुएल अपनी कुर्सी पर वापस झुक गए और अन्य ग्राहकों को देखने के लिए इधर-उधर घूमे, जो छाया से वोलोना की सराहना कर रहे थे। वह खुद पर गर्व से मुस्कुराया। उन्हें ठीक-ठीक पता था कि उनके दिमाग में क्या चल रहा है। जीवन अजीब था, उसने सोचा, और तुम कभी नहीं बता सकते। उनमें से कुछ युवा पुरुष थे, लंबे और सुंदर और पौरुष, फिर भी उनमें से कोई भी वोलोना को नहीं जानता था क्योंकि वह उसे जानता था।

महाशय चेबाउट ने अपनी व्हिस्की खत्म की।

"मैं देख सकता हूँ," उन्होंने कहा, "कि आपकी स्थिति में एक व्यक्ति के पास पेरिस के अधिक खतरनाक क्वार्टरों में से एक में काम करने वाले बिना कागजात के अप्रवासी के लिए कुछ आकर्षण हो सकते हैं।" महाशय चेबाउट एक वकील थे।

"तुम एक सनकी हो, पियरे।"

"और तीस साल के बाद आप सेना में नहीं हैं?"

"व्यक्तिगत रूप से, मैं उस पर विश्वास करता हूं जब वह कहती है कि वह मुझसे प्यार करती है। मुझे नहीं पता क्यों। एक और व्हिस्की?"

"ठीक है, एक बात निश्चित है, रेजिस, यह इस तरह नहीं चल सकता। एक तरह से या दूसरी चीजें सिर पर आ जाएंगी। लेकिन मुझे सहमत होना चाहिए, वह उत्तम है। एक उत्तम वीनस फ्लाईट्रैप की तरह। और पर जर्मन पल, आप जानते हैं, वे नरम, रसीली पंखुड़ियां आपके चारों ओर एक वाइस की तरह बंद हो जाएंगी।"

सामान्य रूप से शांत निरीक्षक अपने मित्र के अनुचित रवैये से चिढ़ गया था।

"आप ऐसा कैसे कह सकते हैं?" उसने झपट लिया। "जब तुमने उससे बात तक नहीं की।"

"लेकिन सभी महिलाएं समान हैं, रेजिस। क्या आप यह नहीं जानते हैं? आपको एक वकील होना चाहिए, तब आप इसे जान पाएंगे। वे इसकी मदद नहीं कर सकते, वे उसी तरह से बने हैं। मेरा विश्वास करो, यह कर सकता है ' बिना कुछ हुए आगे न बढ़ें।"

इंस्पेक्टर ड्यूट्रूएल ने अपने पुराने स्कूल के दोस्त की तरफ देखा और कुछ नहीं कहा। महाशय चेबाउट देख सकता था कि उसने एक कच्ची तंत्रिका को छुआ है। वह सौहार्दपूर्वक मुस्कुराया और अपने दोस्त को कंधे पर थप्पड़ मारने के लिए झुक गया।

"देखो रेजिस, मैं बस इतना कह रहा हूं, सावधान रहो, तुम्हें मेरा अनुभव नहीं मिला है।"

बेशक, यह सच था। जब महिलाओं की बात आती है तो कुछ पुरुषों को महाशय चेबाउट का अनुभव होता है। या उसकी किस्मत, उस बात के लिए। वह उन लोगों में से एक थे जो कठिनाइयों से अछूता जीवन गुजारते हैं। वह बिना देखे सड़क पार कर गया। उन्होंने ट्रेनों के लिए जल्दी नहीं किया। उन्होंने कभी बैंक खातों का मिलान नहीं किया। लम्बे, दुबले-पतले, बचकाने रूप और घने, काले, लहराते बालों के साथ, वह इंस्पेक्टर ड्यूट्रूएल के विरोधी थे।

"देखो, तुमने दो महिलाओं को शामिल किया है, रेजिस," महाशय चेबौत ने आगे कहा, "और महिलाएं हमारी तरह नहीं हैं। एग्नेस बेवकूफ नहीं है। उसे पता होना चाहिए कि कुछ चल रहा है।"

"उसने कुछ नहीं कहा," इंस्पेक्टर ने बेरहमी से कहा। उसने एक और गॉलोइस जलाया।

"बेशक उसने नहीं किया। वह तुमसे ज्यादा चालाक है। वह तुम्हें रखने का इरादा रखती है।"

"माइंड यू," इंस्पेक्टर ड्यूट्रूएल ने कुढ़ते हुए कहा, "उसने हाल ही में कुछ अजीब सपने देखे हैं - इसलिए वह कहती है। मेरे और दूसरी महिला के बारे में। लेकिन वैसे भी, वह सिर्फ हंसती है और कहती है कि उसे विश्वास नहीं हो रहा है।"

"लेकिन रेजिस, आपको पता होना चाहिए कि हम जो कहते हैं और जो सोचते हैं वह शायद ही कभी एक जैसा होता है।"

"कभी-कभी मुझे आश्चर्य होता है कि क्या मुझे उसे कुछ बताना चाहिए, अगर केवल शालीनता से।"

महाशय चेबौत ने अभी-अभी अपने होठों पर ताज़ी ह्विस्की का गला घोंट दिया था।

"नहीं," वह एक जुनून के साथ रोया जिसने इंस्पेक्टर को आश्चर्यचकित कर दिया, "कभी नहीं, आपको उसे कभी नहीं बताना चाहिए।क्यूटे रेजिस, भले ही उसने इसका उल्लेख किया हो, आपको हर चीज से इनकार करना चाहिए। भले ही उसने आप दोनों को इस हरकत में पकड़ा हो, लेकिन आपको इससे इनकार करना चाहिए। आप एक महिला को केवल तभी बता सकते हैं जब आपने निश्चित रूप से उसे छोड़ने का मन बना लिया हो, और तब भी यह सुरक्षित नहीं हो सकता है।"

"तर्क के लिए बहुत कुछ।"

"महिलाओं में तर्क की तलाश करने का कोई फायदा नहीं है, रेजिस। मैंने तुमसे कहा था, वे पुरुषों की तरह नहीं हैं। वास्तव में, मैं इस निष्कर्ष पर पहुंचा हूं कि वे पुरुषों के समान प्रजाति भी नहीं हैं। पुरुष और महिलाएं हैं ' कुत्ते और कुतिया की तरह नहीं, वे कुत्ते और बिल्ली की तरह अधिक हैं।C'est विचित्र, नहीं? किसी भी मामले में, मुझे पता है कि आप बिना कुछ किए दो महिलाओं को चलते-फिरते नहीं रख सकते। मुझे नहीं पता क्या, लेकिन कुछ।"

अब यूरोपीय प्रेस ने इस कहानी को उठाया था और छोटे इंस्पेक्टर को नहीं पता था कि प्रीफेक्चर डी पुलिस की पुरानी पत्थर की दीवारों के बाहर मक्खियों की तरह घूमने वाले अंतरराष्ट्रीय पत्रकारों से कैसे निपटें। उनकी कहानियाँ हत्याओं की विचित्र प्रकृति पर केंद्रित थीं, और यह विचार कि पेरिस में कहीं तीन कटे हुए सिर थे, विशेष रूप से उन्हें उत्साहित करते थे। वे लगातार और जानना चाहते थे। तो निश्चित रूप से इंस्पेक्टर डुट्रूएल ने किया।

"मैं आपको विश्वास दिलाता हूं, सज्जनों," उन्होंने एक प्रेस कॉन्फ्रेंस में कहा, "हम कम से कम उतने ही चिंतित हैं जितना कि आप लापता हिस्सों को पुनर्प्राप्त करने के लिए। हम हर संभव कोशिश कर रहे हैं। आप अपने पाठकों को बता सकते हैं कि वे जहां भी हैं, हम उन्हें ढूंढ लेंगे ।"

"क्या हम अपने पाठकों के लिए पीड़ितों की तस्वीरें रख सकते हैं?" एक विदेशी पत्रकार से पूछा।

"तो जैसा कि हम जानते हैं कि हम किन प्रमुखों की तलाश कर रहे हैं," लंदन के एक पत्रकार ने कहा।

यह एक मजाक था जिसे पेरिस के लोगों ने साझा नहीं किया। अचानक मेट्रो का सामान्य रूप से कार्निवाल का माहौल वाष्पित हो गया था। बसों ने अब स्टेशनों के बीच डिब्बों का काम नहीं किया। कठपुतली और बाजीगर अब अचानक प्रदर्शन के साथ यात्रियों का मनोरंजन नहीं करते थे। यहां तक ​​कि भिखारी भी, जो आदतन भीड़-भाड़ वाले स्टेशनों के आसपास लटके रहते थे या गाड़ियों में भावपूर्ण भाषण देते थे, चले गए थे। और कुछ यात्री जो पहले से कहीं अधिक लंबे समय तक बैठे रहे, या प्लेटफार्मों के बीच लंबे गलियारों में अधिक जल्दबाजी में चले गए।

इंस्पेक्टर ड्यूट्रुएल कभी भी मामले को साफ करने से निराश थे। वोलोना को लेकर पहले से ही उत्साहित उसका मन अब उथल-पुथल में था। वोलोना ने अचानक और आंसू बहाते हुए घोषणा की कि वह गर्भवती है। फिर, गर्भावस्था को समाप्त करने के लिए उसकी वित्तीय सहायता स्वीकार करने के बाद - लेकिन उसे क्लिनिक ले जाने के प्रस्ताव को ठुकराते हुए - उसने एक दिन टेलीफोन पर उससे कहा: "मैंने सोचा था कि तुम मुझसे शादी करने के लिए कहोगे।" इंस्पेक्टर डुटरुएल दंग रह गए।

"लेकिन आप जानते हैं कि मैं शादीशुदा हूँ,मा चेरी," उन्होंने कहा।

"मैंने सोचा था कि आप एग्नेस छोड़ देंगे," उसने जवाब दिया। "मैं तुम्हारे साथ रहना चाहता था। मैं तुम्हारे साथ सब कुछ साझा करना चाहता था ... मेरे बच्चे ... मेरी जिंदगी ... मेरा बिस्तर।" इंस्पेक्टर ड्यूट्रूएल ने उसकी कराह सुनी।

"लेकिन प्रिय, हम अभी भी एक दूसरे को देख सकते हैं।"

"नहीं, यह बहुत दर्दनाक है। मैं तुमसे बहुत प्यार करता हूँ।"

इंस्पेक्टर डुटरुएल अपने काम पर बिल्कुल भी ध्यान नहीं दे पा रहे थे। दिन-रात उसके विचार वोलोना पर थे; वह उसके साथ रहना चाहता था। अगर केवल एग्नेस उसे छोड़ देगी। और अगर केवल वोलोना संतुष्ट होगा जो उसने उसे पहले से ही दिया था - रात्रिभोज, उपहार, अपार्टमेंट। महिलाओं को आप पर कब्जा क्यों करना पड़ा? ऐसा लगता था कि जितना अधिक आपने उन्हें दिया, उतना ही उन्होंने लिया, जब तक कि आपके पास देने के लिए कुछ भी नहीं बचा। शायद पियरे बिल्कुल सही थे, जब आपने इसके बारे में सोचा था।

मेट्रो हत्याकांड की जांच निराशाजनक ढंग से आगे बढ़ रही थी। इंस्पेक्टर ड्यूट्रुएल को कोई संदेह नहीं था, कोई सुराग नहीं था, कोई मकसद नहीं था। उनके वरिष्ठों ने उनकी प्रगति में कमी के बारे में शिकायत की और प्रेस ने बिना किसी दया के उनका उपहास किया। "ऐसा प्रतीत होता है," टिप्पणी कीफ़्रांस-सोइरो , "केवल एक ही चीज़ जो इंस्पेक्टर ड्यूट्रूएल हमें निश्चितता के साथ बता सकती है, वह यह है कि प्रत्येक नए अत्याचार के साथ मेट्रो स्टेशन का नाम लंबा होता जाता है।" उसके अधीन गुप्तचर समझ नहीं पा रहे थे कि उनके सामान्य रूप से चतुर निरीक्षक के साथ क्या हुआ था, और वे नेतृत्वहीन और मनोबल महसूस कर रहे थे। यह मेट्रो की सुरक्षा पुलिस पर एक स्पष्ट तथ्य को इंगित करने के लिए छोड़ दिया गया था: कि तीन स्टेशनों जहां शव पाए गए थे, उनमें एक बात समान थी - उनकी लाइनें मेट्रो बार्ब्स रोचेचौर्ट में प्रतिच्छेद करती थीं, और ऐसा लगता था कि कुछ सीखा जा सकता है उनके बीच मेट्रो ले रहा है।

इंस्पेक्टर ड्यूट्रूएल को सार्वजनिक परिवहन पसंद नहीं था, और उन्हें विशेष रूप से मेट्रो पसंद नहीं थी। यह सबसे अच्छे समय में तंग, बदबूदार और क्लॉस्ट्रोफोबिक था, और गर्मियों में यह गर्म था। आप प्लेटफॉर्म के बिल्कुल किनारे पर खड़े थे, बस हवा को महसूस करने के लिए जैसे ही नीली और सफेद ट्रेनें स्टेशन में खींची गईं। सालों हो गए थे जब इंस्पेक्टर ने मेट्रो का इस्तेमाल किया था।

"मैं इससे अधिक नहीं ले सकता, मार्क," उसने युवा डिटेक्टिव कांस्टेबल से कहा, जो उसके साथ यात्रा कर रहा था, "यह बहुत गर्म है। हम अगले पड़ाव पर उतरेंगे।"

"वह बार्ब्स रोचेचौअर्ट है, सर। हम वहां बदल सकते हैं।"

"नहीं, मार्क। हम वहां से निकल सकते हैं। कोई और सौना ले सकता है, मेरे पास पर्याप्त है। वैसे भी, हमें चारों ओर देखने की जरूरत है।" इंस्पेक्टर ड्यूट्रुएल ने अपना माथा पोंछा। वह चिड़चिड़ा लग रहा था। "भगवान जानता है कि यह सामान्य रूप से कैसा होता है," उन्होंने कहा।

जब ट्रेन खींची गई तो वे बुलेवार्ड डी रोचेचौअर्ट के लिए बाहर निकल गए।

"कम से कम हम अब तो आगे बढ़ सकते हैं," डिटेक्टिव कॉन्स्टेबल ने एस्केलेटर की ओर जाते हुए कहा।

"आपका क्या मतलब है?" इंस्पेक्टर डुट्रुएल ने पूछा।

"ठीक है, आम तौर पर यह स्टेशन खचाखच भरा होता है - भिखारी, यात्री, बसकर, फेरीवाले, साथ ही उनके सभी टेबल और स्टॉल। यह एक बहुत बड़े मेले की तरह है और बाजार एक में लुढ़क गया है। आप यहां एफिल टावर्स से लेकर गोभी और आलू तक कुछ भी प्राप्त कर सकते हैं - नहीं भांग या हेरोइन के एक स्थान का उल्लेख करने के लिए।"

"ओह, हाँ," इंस्पेक्टर डुट्रूएल ने अस्पष्ट रूप से कहा। "मुझे याद।" उसने फिर से अपनी भौंह पर एक रूमाल पास किया।

टर्नस्टाइल में एक आदमी प्रचार कार्ड दे रहा था और उसने इंस्पेक्टर ड्यूट्रूएल के हाथ में एक थमा दिया। नीचे की ओर देखते हुए और तेज धूप में झांकते हुए, इंस्पेक्टर ने जोर से पढ़ा: "'प्रोफेसर धिकोबली,ग्रैंड मीडियम वायंता आपको जीवन के सभी क्षेत्रों में तेजी से सफल होने में मदद कर सकता है। . .'"

वह एक खर्राटे के साथ मध्य-वाक्य में टूट गया।

"कितने मम्बो-जंबो! बिना सिर के मुर्गियां और जादू का जादू।"

डिटेक्टिव कांस्टेबल ने हंसते हुए कहा, "यह आपके लिए मुंबो-जंबो हो सकता है," लेकिन यहां वे उस तरह की बात को गंभीरता से लेते हैं। और केवल इधर-उधर ही नहीं - आखिरकार, हम इनमें से कुछ तकनीकों का उपयोग करते हैं पुलिस, है ना?"

"ओह सच में? जैसे?"

"ठीक है, एक शुरुआत के लिए ग्राफोलॉजी - आप शायद ही किसी की लिखावट के आकार के आधार पर हत्या के मामले को वैज्ञानिक कह सकते हैं, है ना? या ज्योतिष के बारे में क्या - सितारों के आधार पर लोगों को रोजगार देना? या अंकशास्त्र।"

"हाँ, मार्क," इंस्पेक्टर ड्यूट्रूएल ने कार्ड को अपनी ऊपरी जेब में धकेलते हुए कहा, "हो सकता है कि आप सही हों, और हो सकता है कि जब आप बड़े हो जाएं तो आपको यकीन नहीं होगा। अब ब्लोअर पर चढ़ो और कार को बुलाओ। "

गर्म जुलाई गर्म और अधिक आर्द्र अगस्त में बदल गया। मेट्रो की उफनती सुरंगों में कोई और शव नहीं मिला, और मीडिया, विकास की कमी से ऊब गया, इंस्पेक्टर ड्यूट्रूएल को उसकी मूल अस्पष्टता में छोड़ दिया। पेरिस, तट पर वार्षिक पलायन में अपने नागरिकों द्वारा निर्जन, केवल उन पर्यटकों के लिए सहनीय था, जो सस्ते होटलों में आते थे और मेट्रो में फिर से भीड़ लगाने लगते थे। फिर, सितंबर में, पेरिसवासी वापस आए और जीवन सामान्य हो गया।

लेकिन वोलोना के लिए इंस्पेक्टर ड्यूट्रूएल का जुनून सीजन के साथ ठंडा नहीं हुआ। वोलोना अंत में उसे देखने के लिए सहमत हो गया था, कभी-कभार; लेकिन वह हमेशा (आंखों में आंसू के साथ) अपने अधिक कामुक अग्रिमों को हटाने में कामयाब रही। इंस्पेक्टर ड्यूट्रुएल के लिए यह देखना उनके अधीन था कि वह अपने अपार्टमेंट पर किराए का भुगतान करना जारी रखता है, लेकिन वह तेजी से निराश होता जा रहा था। यह धारणा कि उसके पास एक और प्रेमी था, ने उसे भ्रमित कर दिया, और शाम को वह अपने अपार्टमेंट और चेटे एट लापिन के बीच व्यापक बुलेवार्ड डी क्लिची को आगे बढ़ाने के लिए ले गया। कभी-कभी वह घंटों खड़े होकर उसका दरवाजा देखता था, क्योंकि स्थानीय लोग अपने कुत्तों के साथ टहलते थे या प्लेन के पेड़ों के नीचे बेंचों पर बैठते थे। अब, यहाँ वह जो चाहता था, उसे नकार दिया, दृश्य ने उसे निराशा से भर दिया। पैसा और संगीत हवा में थे। प्रेमियों ने खुले में कॉफी की चुस्की ली और अपने दरवाजे पर वेश्याओं को देखा। तंग मिनी-स्कर्ट में लड़कियों के काम करने के लिए कबूतर फड़फड़ाते थे। पर्यटक बस में सवार होकर पहुंचे और काले चश्मे में दलालों ने उन्हें महंगे सेक्स शो और नीयन-रोशनी वाले वीडियो क्लबों में शामिल करने के लिए कड़ी मेहनत की। कहीं गहरे नीचे मेट्रो दौड़ा; लेकिन इंस्पेक्टर ड्यूट्रुएल को इसमें कोई दिलचस्पी नहीं थी। उनके वरिष्ठों ने मेट्रो हत्याओं को सुलझाने की उम्मीद छोड़ दी थी और उन्हें अन्य चीजों पर ले जाया था। कभी-कभी वह पूरी रात रुकता था, टूटे शीशे की झनझनाहट के लिए छोड़ देता था, क्योंकि रात के मौज-मस्ती के बाद काम करने वाले झूम उठते थे। कभी-कभी वह वोलोना को सिगरेट खरीदने के लिए अपना अपार्टमेंट छोड़ते हुए देखता था, लेकिन उसने कभी उसे किसी दूसरे आदमी की बांह पर नहीं देखा, या किसी पुरुष आगंतुक को सातवीं मंजिल तक लिफ्ट लेते नहीं देखा।

नि: शुल्कपॉडकास्ट🔈 इनमें से कई सुनने के अभ्यास में हैंप्रतिलेख, शब्दावली नोट्स और बोध प्रश्न.

एक रात, अक्टूबर के अंत में, वह आधी रात के बाद बुलेवार्ड डी क्लिची से लौटा। मैडम डुटरुएल को बताया जा रहा है कि उनके पति एक मामले पर काम कर रहे थे, और शायद इस पर विश्वास करते हुए, पहले से ही सो रहे थे। अगर वह जाग रही होती तो उसे कुर्सी पर अपना जैकेट फेंकते हुए देखकर निश्चित रूप से आश्चर्य होता, क्योंकि इंस्पेक्टर डुट्रूएल हमेशा अपने कपड़ों के साथ सावधानी बरतता था, उस तरह का आदमी जो अपने फावड़ियों को इस्त्री करता है। लेकिन जैकेट छूट गई और फर्श पर गिर गई। खुद से बड़बड़ाते हुए, इंस्पेक्टर झुक गया और उसे उठा लिया, और जैसे ही उसने ऐसा किया, ऊपर की जेब से कुछ गिर गया। उसने एक पल के लिए इसे खाली देखा। तब उन्होंने महसूस किया कि यह कार्ड उन्हें मेट्रो स्टेशन पर दिया गया था, सफाईकर्मियों को एक या दो बार होने के कारण थोड़ा बुरा, लेकिन फिर भी पढ़ने योग्य था। उसने उसे उठाया और धीरे से पढ़ने लगा:

प्रोफेसर धियाकोब्ली
ग्रैंड मीडियम वायंता आपको जीवन के सभी क्षेत्रों में तेजी से सफल होने में मदद कर सकता है: भाग्य, प्रेम, विवाह, ग्राहकों का आकर्षण, परीक्षाएं, यौन शक्ति। यदि आप एक और प्यार करना चाहते हैं या आपका प्रिय दूसरे के साथ छोड़ गया है, तो यह उसका डोमेन है, आपको प्यार किया जाएगा और आपका साथी वापस आ जाएगा। प्रो. धियाकोबली कुत्ते की तरह आपके पीछे आएंगे। वह प्रेम के आधार पर आप दोनों के बीच एक आदर्श संबंध स्थापित करेगा। सभी समस्याओं का समाधान हो गया, यहां तक ​​कि हताश मामले भी। हर दिन सुबह 9 बजे से रात 9 बजे तक। परिणाम के बाद भुगतान।
13बी, रुए बेल्डममे, 75018 पेरिस
सीढ़ी बी, छठी मंजिल, बाईं ओर का दरवाजा
मेट्रो: Barbes Rochechouart

इंस्पेक्टर ड्यूट्रूएल अपने मोज़े और ब्रेसिज़ में कार्ड को बार-बार पढ़ रहा था। "सभी समस्याओं का समाधान..." यह बेतुका था। और फिर भी, यह आकर्षक था। जब बाकी सब कुछ विफल हो गया था, तो थोड़े से धोखा देने में क्या नुकसान हो सकता है? आखिरकार, हर कोई जानता था कि जब वे वास्तव में इसके खिलाफ थे, तब भी पुलिस ने क्लैरवॉयंट्स का इस्तेमाल किया था।

Rue Beldamme पेरिस के अठारहवें में किराये की इमारतों की एक पिछली गली थीarrondissement , एक ऐसा क्षेत्र जो फ़्रैंकोफ़ोन अफ्रीका के अप्रवासियों के बीच लोकप्रिय है। यह मेट्रो बार्ब्स रोचेचौआर्ट से घिरे व्यस्त चौराहे के करीब है। इंस्पेक्टर डुटरुएल ने अगली गली में पार्क किया और बाकी रास्ते चले, कोसते हुए क्योंकि वह अपना छाता नहीं लाया था। नंबर 13बी का दरवाजा हवा में झूल रहा था, उसका गहरा रंग बुरी तरह छिल रहा था। उन्होंने एक संकरे आंगन में कदम रखा और छठी मंजिल के दरवाजे पर अपना रास्ता खोज लिया, जिस पर एक पीतल की पट्टिका पढ़ी गई थी: "प्रोफेसर धिकोबलीस्पेशलिस्ट डेस ट्रैवॉक्स occultesकृपया घंटी बजाएं।'' वह वहीं खड़ा था, सीढ़ियों से भारी सांस ले रहा था, और इससे पहले कि वह घंटी दबा पाता, दरवाजा खुल गया और एक आदमी दिखाई दिया।

"कृपया प्रवेश करें, मेरे प्रिय महोदय," हाथ की एक सुंदर लहर और अतिशयोक्तिपूर्ण शिष्टाचार के साथ व्यक्ति ने कहा। "मैं धिआकोबली हूं। और मुझे मिलने का सम्मान है ...?"

जैसा कि इंस्पेक्टर ड्यूट्रुएल ने कल्पना की थी, प्रोफेसर धिआकोबली अश्वेत थे। उसके पास एक छोटा लेकिन कमांडिंग फिगर था, और उसने एक अच्छी तरह से सिलवाया ग्रे सूट पहना हुआ था। उसकी ऊपरी जेब से एक बड़ा रेशमी रूमाल गिर गया।

"फिलहाल," इंस्पेक्टर डुट्रूएल ने कहा, "मेरा नाम शायद ही महत्वपूर्ण है। मैं केवल आपके विज्ञापन के जवाब में आया हूं।"

"महाशय के पास शायद कुछ छोटी सी समस्या है जिसके साथ मैं मदद कर सकता हूँ? एक छोटी सी अविवेकपूर्णता? कृपया बैठिए, महोदय, और इस मामले के बारे में बात करते हैं।"

इंस्पेक्टर ड्यूट्रुएल ने अपना कोट और दस्ताने प्रोफेसर को सौंप दिए और बड़ी, अच्छी तरह से असबाबवाला कुर्सी पर बैठ गए, जिस पर उन्हें निर्देशित किया गया था। प्रोफेसर धिआकोबली खुद एक बड़ी महोगनी डेस्क के पीछे बस गए, जिसके ऊपर एक चिहुआहुआ शायद ही एक चूहे से बड़ा था, उसकी चौड़ी, नम आँखें नवागंतुक को तिरस्कार से देख रही थीं।

"आह, मैं देख रहा हूं कि ज़ीउस आपको स्वीकार करता है," प्रोफेसर ने कहा, छोटे कुत्ते को अपनी मैनीक्योर की गई उंगलियों की युक्तियों से सहलाते हुए, उसकी अपनी अचंभित आँखें भी इंस्पेक्टर ड्यूट्रुएल पर टिकी हुई थीं। "बेचारा ज़ीउस,सोम पेटिट पैपिलॉन , वह मेरे लिए समर्पित है, लेकिन जब भी मैं फ्रांस छोड़ता हूं तो उसे यहां रहना चाहिए। और आप भाग्यशाली हैं, महाशय। अभी मैं कोटे डी आइवर से लौट रहा हूँ। यह मेरा देश है जिसे आप जानते हैं, मैं हर गर्मियों में कुछ महीनों के लिए वहां लौटता हूं। गर्मियों में पेरिस इतना असहनीय होता है, क्या आप सहमत नहीं हैं?"

प्रोफेसर धिआकोबली सफलता से चमक उठे। उनके चश्मे के फ्रेम, उनकी दाहिनी कलाई पर भारी कंगन और उनकी बाईं ओर घड़ी, उनकी उंगलियों पर रत्न जड़ित अंगूठियां - सभी सोने के थे। उनके ढंग और सुसंस्कृत फ्रांसीसी लहजे से यह स्पष्ट था कि वह एक शिक्षित व्यक्ति थे। उसके चारों ओर बड़ा कमरा एक तीर्थ के समान था। भारी पर्दों में दिन के उजाले को छोड़ दिया गया था (एकमात्र रोशनी एक छोटा पीतल का डेस्कलैम्प था) और अंधेरे, लाल दीवारों को भाले, वेशभूषा, तस्वीरों और अन्य अफ्रीकी यादगार वस्तुओं से सजाया गया था। हवा में एक मीठी गंध थी, और कमरे के एक कोने में एक औपचारिक अफ्रीकी टोपी के पंख एक विशाल अमेरिकी रेफ्रिजरेटर के ऊपर अनुपयुक्त तरीके से लिपटे हुए थे। आप पेरिस के सबसे कठिन इलाके में इस विचित्र दृश्य की असंगति से प्रभावित होने से नहीं बच सकते।

"जैसा कि मैं कहता हूं," प्रोफेसर के सवाल को नजरअंदाज करते हुए इंस्पेक्टर डुट्रूएल ने शुरू किया, "मैंने आपका कार्ड देखा और मुझे आश्चर्य हुआ कि आप कैसे काम करते हैं।"

"और क्या कोई महाशय की छोटी सी कठिनाई के बारे में पूछ सकता है?"

इंस्पेक्टर ड्यूट्रुएल ने अपना गला साफ किया और जितना हो सके उतनी निर्भीक हवा अपनाने की कोशिश की।

"ठीक है," - वह फिर से खांसा - "सबसे पहले, मैंने सोचा कि आप किस तरह की चीजों से लोगों की मदद कर सकते हैं।"

प्रोफेसर की भौंहें तन गईं।

"कुछ भी," उसने धीरे से कहा, उसकी मुस्कान बड़े सफेद दांतों के एक सेट को प्रकट कर रही थी जो उसकी काली त्वचा के खिलाफ मंदता में शानदार ढंग से चमक रहा था। "मेरे प्यारे सर, कुछ भी।"

"और फिर, मैंने सोचा, आप कैसे काम करते हैं? यानी, आप वास्तव में क्या करते हैं ... और आप कैसे चार्ज करते हैं?"

"आह महाशय, हम पैसे की बात नहीं करते हैं। पहले मुझे सीखना चाहिए कि मैं आपकी कैसे मदद कर सकता हूं। और उसके लिए एक परामर्श क्रम में है।"

इंस्पेक्टर दुत्रुएल अपनी सीट पर शिफ्ट हो गए।

"और परामर्श में क्या शामिल होगा? इसका क्या... खर्च होता है?"

प्रोफ़ेसर धिआकोबली ने अपने हाथ फेर लिए और सौहार्दपूर्ण ढंग से सिर हिलाया।

"मोन चेर महाशय , मैं समझता हूं कि पैसे के रूप में इतनी अश्लील बात पर चर्चा करना आपके लिए कितना अरुचिकर है। मैं भी इसके बारे में सोचकर ही पीछे हट जाता हूं। दुर्भाग्य से पीड़ित लोगों की मदद करना जीवन में मेरा मिशन रहा है। और अगर कोई अपनी कृतज्ञता का एक छोटा सा टोकन दान करता है, तो मैं कौन होता हूं जो उनकी भेंट को मना कर देता है? वे अपने साधनों के अनुसार भुगतान करते हैं, उन लोगों की सहायता करने के लिए जिनके पास देने के लिए बहुत कम है। लेकिन प्रारंभिक परामर्श के लिए, महाशय, एक मामूली राशि, सद्भावना के निशान के रूप में, आमतौर पर क्रम में होती है। आपकी स्पष्ट स्थिति के एक सज्जन के लिए, एक तिपहिया, मात्र दो सौ फ़्रैंक। और मैं आपको, महाशय, अपने पूर्ण विवेक का आश्वासन देता हूं। आप मुझे बताने के लिए कुछ भी नहीं चुन सकते हैं जो इन दीवारों से आगे निकल जाएगा।" वह रुक गया। फिर उसने अपने हाथ बाहर फेंके और मुस्कराहट के साथ जोड़ा: "उनके पास स्वीकारोक्ति की पवित्रता है।"

"मुझे यह सुनकर खुशी हुई," इंस्पेक्टर ने कहा।

"लेकिन महाशय के पास अभी भी मेरा फायदा है ..." प्रोफेसर धिआकोबली को जारी रखा।

इंस्पेक्टर ड्यूट्रुएल ने फैसला किया कि उसके पास बात करने से खोने के लिए कुछ नहीं है। उन्होंने पेरिस के एक शराब व्यापारी, महाशय माज़ोडियर का नाम अपनाया और प्रोफेसर को उस दुविधा के बारे में बताना शुरू किया जो उनकी आत्मा को चीर रही थी। उसने उसे उस युवा मालागासी लड़की के बारे में बताया जिससे वह ग्राहकों का मनोरंजन करते हुए मिला था; एक दूसरे के लिए उनके तात्कालिक और भावुक प्रेम का; उसके अचानक तर्कहीन इनकार करने के लिए खुद को उसे देने के लिए; और पत्नी के बारे में अब वह जानता था कि उसे कभी शादी नहीं करनी चाहिए लेकिन जिसे छोड़ने का उसका दिल नहीं था। महाशय माज़ोडियर अपनी बुद्धि के अंत में थे और अब उनका व्यवसाय भी प्रभावित हो रहा था। उसे डर था कि अगर उसे अपनी समस्या का समाधान नहीं मिला तो वह कुछ ऐसा कर सकता है जिससे उसे या दूसरों को पछतावा हो। प्रोफेसर ने उचित समय पर उचित प्रश्न पूछते हुए, ध्यान से सुना। अंत में इंस्पेक्टर ड्यूट्रुएल ने कहा: "ठीक है, प्रोफेसर धिआकोबली, मुझे लगता है कि मैं आपको बस इतना ही बता सकता हूं। मुझे नहीं लगता कि मैं आपको और बता सकता हूं। जो मैंने आपको बताया है, क्या आप मानते हैं कि आप मेरी मदद कर सकते हैं?"

काफी देर तक सन्नाटा रहा। प्रोफेसर दूसरी दुनिया में दिखाई दिए। उसने इंस्पेक्टर ड्यूट्रूएल को देखा, लेकिन ऐसा लग रहा था कि वह उसे देख रहा है।

"मेरे प्रिय महाशय माजोडियर," उन्होंने अंत में, बहुत धीरे-धीरे, लगभग यांत्रिक रूप से कहा, "आपने मुझे जो कहानी सुनाई है वह सबसे मार्मिक है। हम में से प्रत्येक के जीवन में एक छिपा हुआ कोना है, एजार्डिन रहस्य . फिर भी पुरुषों के लिए आपकी जैसी समस्याओं के साथ मेरे पास आना वास्तव में दुर्लभ है। शायद यह स्वाभाविक है कि मेरे अधिकांश प्रिय ग्राहक महिलाएं हों। उनकी जटिल शारीरिक संरचना की दया पर, क्या यह कोई आश्चर्य की बात है कि महिलाएं ऐसी भावनात्मक प्राणी हैं? मैं उन्हें उनके खोए हुए लोगों को खोजने में मदद करता हूं, उनके कई वर्षों के साथी, उनके युवाओं के संबंध को फिर से बनाने के लिए। आप समझ जाएंगे कि यह आसान नहीं है। लेकिन यह मेरा काम है। मेरा डोमेन।"

"तो आप मेरी मदद नहीं कर सकते?" इंस्पेक्टर ड्यूट्रुएल ने कहा, निराशा से जोड़ते हुए: "शायद मुझे वास्तव में जो चाहिए वह एक सिर सिकोड़ना है।"

प्रोफेसर ने शुरुआत की। फिर बहुत देर तक उसने कोई उत्तर नहीं दिया। तभी उसके दांत धुंधलेपन में चमक उठे।

"Ecoutez महाशय, यह मेरा काम है, मेरा क्षेत्र है," उन्होंने दोहराया। "निश्चित रूप से मैं आपकी मदद कर सकता हूं। लेकिन आपको समझना होगा कि यह आसान नहीं होगा। यह एक विशेष समारोह के लिए कहता है। सबसे पहले, आप विवाहित हैं, और मुझे एक नहीं बल्कि दो महिलाओं पर अपना प्रभाव डालने की आवश्यकता होगी। दूसरे में, हम दोनों दुनिया के आदमी हैं, महाशय, और अगर मैं आपकी उम्र में अत्यधिक असमानता पर टिप्पणी करता हूं तो आप नाराज नहीं होंगे। और अंत में, मेरे लिए यह स्पष्ट है कि इस युवा लड़की ने अपने जादू से आपके दिल को जकड़ लिया है। तुम्हें पता है, मेडागास्कर का जादू बहुत मजबूत है। नहीं, महाशय, यह आसान नहीं होगा। स्थायी प्यार को अकेले पैसे से नहीं खरीदा जा सकता है। कभी-कभी । . ।" वह हिचकिचाया और इंस्पेक्टर ड्यूट्रुएल को सीधे आंख में देखा, उसकी अपनी आंखें अचानक ठंडी और खाली हो गईं। "कभी-कभी," उन्होंने कहा, "हमें बलिदान करना चाहिए।"

"किस तरह के बलिदान?" इंस्पेक्टर ड्यूट्रुएल ने सुस्ती से पूछा।

"ओह, मेरे प्यारे साहब, आपको यह मुझ पर छोड़ देना चाहिए। लेकिन अंडे को तोड़े बिना कोई आमलेट नहीं बना सकता।" उसकी ठंडी निगाहें इंस्पेक्टर पर टिकी रही और वह बिना रुके एक नीरस स्वर में बोला। "आपको अपने आप को तकनीकी, महाशय से चिंतित नहीं होना चाहिए। आपका दिमाग भविष्य पर, उस जीवन पर केंद्रित होना चाहिए जिसका आपने सपना देखा है। आपको अपनी पत्नी की परिकल्पना करनी चाहिए - दूसरे की बाहों में खुश। आपको नाजुक छोटे बच्चे को चित्रित करना चाहिए ताकि आप अपनी बाहों में सुरक्षित... अपने जीवन को साझा करने के लिए तरसते हैं ... अपने दिन ... अपनी रातें। आपकी सभी समस्याओं का सही समाधान। क्या यह एक बड़ी राशि के लायक नहीं है?"

"यह निश्चित रूप से बहुत लायक होगा ..." जैसे ही प्रोफेसर के शब्द उनके दिमाग में आए, इंस्पेक्टर ड्यूट्रूएल ने बड़बड़ाया।

"क्या हम तीस हजार फ़्रैंक कहेंगे?"

"मुझे माफ़ करें?" इंस्पेक्टर को फटकार लगाई।

"मान लीजिए पंद्रह हजार पहले और पंद्रह बाद में," प्रोफेसर ने आगे कहा जैसे कि उनके आगंतुक ने बात नहीं की थी। "क्या आप देखते हैं, महाशय, मुझे सफलता का कितना भरोसा है?"

इंस्पेक्टर डुट्रुएल ने कोई जवाब नहीं दिया। उसका सिर चकरा गया था। उन्होंने उम्मीद नहीं की थी कि प्रोफेसर इतने कुंद होंगे, या इतने उदार टोकन का प्रस्ताव देंगे। लेकिन बात बनती नहीं दिख रही थी। आखिर वह तीस हजार फ़्रैंक क्या था जिसे हासिल करने के लिए वह इतनी सख्त लालसा रखता था? और, किसी भी मामले में, कम से कम यह केवल पंद्रह हजार था।

प्रोफेसर की निगाहें अभी भी इंस्पेक्टर ड्यूट्रूएल पर टिकी थीं।

"बेशक, महाशय, मुझे आपकी कृतज्ञता में विश्वास है। मुझे पता है कि आप अपनी खुशी में यह नहीं भूलेंगे कि मैंने जो किया है, मैं पूर्ववत कर सकता हूं। और अब, महाशय, आपको मुझे आपको और अधिक हिरासत में लेने की अनुमति नहीं देनी चाहिए। हमें बहुत काम करना है। आठ दिनों में आप मैडम माजोडियर और मालागासी की तस्वीरों और विवरणों के साथ लौटेंगे। और कपड़ों के कुछ छोटे लेखों के साथ, उनके विचारों के करीब कुछ, जैसे दुपट्टा या टोपी। आप इसकी व्यवस्था कर सकते हैं? "

इंस्पेक्टर ड्यूट्रुएल ने खाली सिर हिलाया।

"उत्कृष्ट, महाशय। मुझे उन्हें हर विवरण में जानना चाहिए - अगर मुझे उनमें से प्रत्येक के साथ आध्यात्मिक संबंध होना है। तो, पंद्रह दिनों में, आप समारोह के लिए वापस आ जाएंगे। यह उन पर्दे से परे होगा। , पैतृक आत्माओं के लिए आरक्षित स्थान में। मैं और मेरे सहायकों के अलावा कोई भी वहां प्रवेश नहीं कर सकता है, लेकिन फिर भी यह अनिवार्य है कि आप उस दिन उपस्थित हों। यह भोर में होना चाहिए, और आपको बिना असफलता के आना चाहिए - समारोह नहीं हो सकता स्थगित। क्या आप सुबह छह बजे का प्रबंध कर सकते हैं, क्या हम सोमवार को सोलहवां कहेंगे?"

पंद्रह दिसंबर की रात को इंस्पेक्टर दुत्रुएल को ठीक से नींद नहीं आई। सुबह चार बजे वह बिस्तर से उठे। पत्नी के हड़बड़ाने पर भी वह नहीं उठी। उन्होंने स्नान किया और कपड़े पहने। उसकी नसें किनारे पर थीं क्योंकि वह रसोई में इधर-उधर घूम रहा था, अपनी कॉफी के लिए पानी उबाल रहा था। उसने दो प्याले पिए, मजबूत और काले, लेकिन उसने असहाय रूप से क्रोइसैन को देखा जो उसने अनाड़ी रूप से जाम के साथ फैलाया था। उसने एक गॉलोइज़ जलाया और कमरे को गति दी। फिर उसने खिड़की खोली और सिगरेट खत्म करते हुए रेलिंग पर झुक गया। उसके नीचे का आंगन अँधेरा और खामोश था, और उसके ऊपर आसमान काला था। लेकिन पूर्व में, दरबार के खुले सिरे से होते हुए, एक बैंगनी रंग पेरिस के ऊपर रेंग रहा था। उसने अपनी घड़ी पर एक नजर डाली। सवा पांच बज चुके थे और कार लाने का समय हो गया था। यह अजीब लगेगा, सुबह के उस समय बिना आधिकारिक कार और ड्राइवर के जाना। उसने सोचा कि दरबान इन सबका क्या करेगा - जब तक वह भूतल पर पहुँचेगा, वह पीतल को पॉलिश करने के लिए बाध्य थी। उसने एक कंपकंपी दी और खिड़कियों को बंद कर दिया।

फिर उसने रेनॉल्ट की चाबी अपने कोट की जेब में रखी और जाँच की कि उसके पास सब कुछ है। उसने बेडरूम में देखा। धीरे से, उसने दुपट्टे को वापस खींचा और अपनी पत्नी की ओर देखा जब वह सो रही थी, उसकी बाहें उसके घुटनों पर टिकी हुई थीं। वह झुक गया और अपने होठों को उसके गाल पर छू लिया। फिर उसने चुपचाप अपने पीछे बेडरूम का दरवाजा बंद कर लिया, लिविंग रूम और किचन की लाइट बंद कर दी और सामने का दरवाजा खोल दिया। ऐसा करते ही टेलीफोन की घंटी बजी। इसने उसे चौंका दिया और उसने जोर से शाप दिया। उसने फिर से सामने का दरवाजा बंद कर दिया और फोन का जवाब देने के लिए जल्दबाजी की ताकि उसकी पत्नी न उठे।

"इंस्पेक्टर डुट्रूएल?" दूसरे छोर पर आवाज ने कहा।

"हां वह क्या है?"

"सुबह के इस समय आपको परेशान करने के लिए खेद है,महाशय एल'इंस्पेक्टर . यह प्रान्त है।"

"कोई बात नहीं, समय की परवाह न करें," इंस्पेक्टर ड्यूट्रुएल ने उतनी ही जलन के साथ कहा जितना कि उसकी फुसफुसाती आवाज व्यक्त कर सकती थी। "मैं आज ड्यूटी से बाहर हूँ।"

"ठीक है, यह बात है, इंस्पेक्टर। प्रीफेट ने हमें आपको विशेष रूप से कॉल करने का आदेश दिया है। वह सराहना करता है कि आप ड्यूटी पर नहीं हैं, लेकिन वह आपको वैसे भी चाहता है।"

"यह काफी असंभव है।"

"मुझे डर है कि वह जोर देकर कहते हैं, सर।"

"क्यों?"

"वह आग्रह करता है कि आप तुरंत ड्यूटी पर आएं, सर। हम आपके लिए एक कार राउंड भेज रहे हैं।"

"हाँ, हाँ, मैं समझता हूँ, लेकिन क्यों?"

"यह फिर से मेट्रो है, सर।"

"मेट्रो?"

"हाँ, सर। उन्हें लाइन पर एक और लाश मिली है, जो फिर से क्षत-विक्षत है।"

इंस्पेक्टर डुट्रुएल ने कोई जवाब नहीं दिया। वह अपने आप को कोस रहा था। वह प्रीफेट, पुलिस, इस हत्याकांड पागल, उसकी पत्नी को कोस रहा था। आज क्यों? आज कभी क्यों?

"सर? हेलो सर? कार पांच मिनट में आपके पास आ जाएगी।"

"हाँ, ठीक है। मैं पाँच मिनट में तैयार हो जाऊँगा।"

बड़ा काला Citroen जल्द ही Rue Dauphine से दूर जा रहा था और पोंट नेफ के उत्तर की ओर बढ़ रहा था। इंस्पेक्टर ड्यूट्रुएल ने सीन से उठने वाली सर्दियों की धुंध को देखा। उसके सपने, ऐसा लग रहा था, निश्चित रूप से वाष्पित हो रहे थे।

"आप मुझे इस बारे में जितनी जल्दी हो सके जानकारी दें," उसने डिटेक्टिव सार्जेंट से थके हुए से कहा कि वह कार में उसका इंतजार कर रहा था। "कहां मिला शव?"

"बार्ब्स रोचेचौअर्ट, सर।"

एक ठंडी कंपकंपी इंस्पेक्टर के पास से गुजरी।

"मुझे लगता है कि यह दूसरों की तरह ही है?" उसने पूछा।

"ठीक है, जब तक आगे बढ़ने के लिए कुछ नहीं है, यह वही है, श्रीमान। अन्यथा यह अधिक भिन्न नहीं हो सकता है। एक शुरुआत के लिए, हमने अभी सुना है कि उन्हें उनमें से दो मिल गए हैं। और इस बार वे 'फिर महिलाएं। एक सफेद, उसके चालीसवें वर्ष में, और एक काला। एक युवा काली लड़की - अभी भी अपनी किशोरावस्था में, चीजों की नज़र से।"

लेकिन इंस्पेक्टर दुत्रुएल नहीं सुन रहे थे। वह अपने दाहिनी ओर शीशे से घूर रहा था, और जैसे ही वे प्लेस डू चेटेलेट की ओर मुड़े, खाली सड़कें उसके लिए एक ठंडे, भूरे रंग के धुंध से ज्यादा कुछ नहीं थीं। कार ब्रॉड बुलेवार्ड डी सेबेस्टोपोल पर आ गई और मेट्रो बार्ब्स रोचेचौआर्ट तक तीन किलोमीटर की दूरी तय करने के लिए उत्तर की ओर तेजी से बढ़ी। यही वह मार्ग था जिसे उन्हें अपनी कार में लेना चाहिए था।

स्टेशन के बाहर, जो अब यात्रियों के लिए बंद है, लोग स्ट्रीट लाइट के नीचे कॉलर ऊपर करके खड़े थे। इंस्पेक्टर ड्यूट्रूएल कार से उतरे। वह हिचकिचाया। उसने रुए बेल्डम की ओर देखा (ब्लैक बुलेवार्ड डी रोचेचौआर्ट में बस एक पत्थर फेंक दिया) जहां प्रोफेसर उसका इंतजार कर रहे होंगे। वह झेंप गया और स्टेशन की सीढ़ियों से नीचे चला गया।

अंडरग्राउंड चार नंबर की लाइन पर मायूसी का माहौल था. दोनों शव वहीं पड़े थे, जहां उन्हें उस सुबह पहले ट्रेन चालकों ने देखा था। इंस्पेक्टर ड्यूट्रूएल ने पहले वाले को भावशून्यता से देखा। यह एक अधेड़ उम्र की महिला का शरीर था, जो उसकी पत्नी की तरह काफी असाधारण, खुरदुरा और तीखा था।

"वह सैंतालीस की है,महाशय एल'इंस्पेक्टर ," उसके बगल में किसी ने कहा। "फ्रेंच। मैडम कैथरीन डबर का नाम। दूसरे की तरह नहीं।"

"दूसरा वाला?" इंस्पेक्टर ने खाली स्वर में कहा।

"मैंने आपको कार में बताया, सर," डिटेक्टिव सार्जेंट ने उसके कान में कहा, "उनमें से दो हैं।"

"आप मुझे बेहतर दिखाएंगे।"

वे अपने ओवरकोट में चहलकदमी करते हुए मंच के दूसरे छोर तक गए और ट्रैक की ओर जाने वाली छोटी-छोटी सीढ़ियों से नीचे उतर गए। एक वर्दीधारी पुलिसकर्मी ने दूसरे शरीर को ढकने वाले कंबल को वापस खींच लिया, जो उसकी पीठ पर पड़ा था। इंस्पेक्टर ड्यूट्रुएल ने रेलवे लाइनों पर अजीब तरह से चिपके हुए कठोर, काले अंगों को निडरता से देखा। अचानक वह अलार्म में कांप गया। यहां तक ​​​​कि ट्रेन की मंद रोशनी में भी, जो आपके आगे खींची गई थी, वोलोना के समानता को देख सकता था।

"पहचान?" उसने पूछा। उसने अपनी आवाज को नियंत्रित करने की कोशिश की।

"हम नहीं जानते, सर - हमें बस इतना ही मिला है," एक पुलिसकर्मी ने उसे एक फटा हुआ ग्रीटिंग कार्ड देते हुए कहा। अंदर, बड़े, हरे रंग की लिखावट में, शब्द थे: "उन्नीसवां जन्मदिन मुबारक हो, एंटानानारिवो में सभी की ओर से।"

"क्या आपको लगता है कि वह मालागासी है, सर?" पुलिसकर्मी से पूछा। इंस्पेक्टर ने अपने कंधे उचकाए, फिर एक खुला हाथ थाम लिया।

"आपकी मशाल, कृपया," उन्होंने कहा।

उसने अपने बीम को शरीर पर, ऊपर और नीचे लंबे, पतले पैरों, कपड़ों के ऊपर बजाया। कम से कम उसने कपड़ों को तो नहीं पहचाना। फिर भी शरीर का आकार, उसका निर्माण, उसका रंग, सब कुछ वोलोना की ओर इशारा करता था। वह नीचे झुक गया और बाएं हाथ की उंगलियों पर रोशनी बिखेर दी और अपने आप को कमजोर रूप से हँसा क्योंकि उसने तावड़ी के छल्ले देखे जो उस पर वापस चमक रहे थे। वह राहत में उठ खड़ा हुआ। वह निश्चित रूप से वोलोना नहीं था। फिर भी यह आश्चर्यजनक था कि कैसे इस शरीर ने उसे उसकी - और दूसरे एग्नेस की याद दिला दी, उस बात के लिए। उम्र भी वही थी।

सिर विहीन लाश को घूरते हुए उसने धूम्रपान किया। वह समझ नहीं पाया। क्या मेडागास्कर का जादू वाकई इतना मजबूत था कि अब उसने वोलोना को हर जगह देखा? और एग्नेस का क्या? प्रोफेसर ढियाकोबली इसे कैसे समझाएंगे? जब आप इसके बारे में सोचते हैं तो वह इसे कैसे समझा सकता है? जब आप इसके बारे में सोचने आए, तो उन्होंने बहुत कम समझाया था। वह पैसे लेने के लिए काफी खुश था, और अपने शब्दों के साथ पर्याप्त स्वतंत्र था - मिशन और बलिदान और आध्यात्मिक tête-à-têtes की वे सभी भव्य धारणाएं। . .

इंस्पेक्टर डुट्रूएल हांफने लगा।

"शैतान," वह खुद से बड़बड़ाया। अचानक उसे सब कुछ समझ में आ गया।

"क्या साहब?" उसके बगल में किसी ने कहा।

"कोई बात नहीं," उसने चुपचाप उत्तर दिया, अपनी छाती की जेब पर हाथ रखा। उसका दिल खतरे की भावना से धड़कने लगा था और उसका सिर अचानक सवालों से भर गया। उसने अपना सिगरेट का डिब्बा निकाला और एक और गॉलोइज़ जलाया। अपने कर्लिंग नीले धुएं के माध्यम से, ट्रेन की रोशनी से पीछे की ओर, काले अंगों को एक अजीब नृत्य में दिखाया गया था, जबकि उसके बगल में पुरुषों की आवाज उसके कान में थिरक रही थी। इस दुःस्वप्न से खुद को निकालने के लिए सोचने का समय क्यों नहीं था? उसने खुद को शाप दिया। वह इतना मूर्ख कैसे हो सकता था? उसने अपनी पत्नी और वोलोना को शाप दिया। और प्रोफेसर धिआकोबली। किस पागलपन ने उसे इसके लिए प्रेरित किया था? तब उसने अपने आप को फिर शाप दिया, और एकाएक उन पुरूषों में से एक की ओर मुड़ा जो उसके पास बड़बड़ा रहे थे।

"क्या समय हुआ है?"

"छह-पंद्रह, सर।"

एक पल के लिए वह हिचकिचाया। फिर उसने डिटेक्टिव सार्जेंट को बुलाया जो दूसरे शरीर पर फोटोग्राफर के साथ था।

"क्यूटेयार, जब उसे उसकी तस्वीरें मिल जाती हैं तो वे शरीर को हिला सकते हैं और चीजों को ठीक कर सकते हैं," उन्होंने कहा। "अब मुझे प्रीफेट ले आओ।"

प्रीफेट अपनी नींद में इस और गड़बड़ी पर क्रोध के साथ खुद के पास था, और जब इंस्पेक्टर ड्यूट्रूएल ने अपना इस्तीफा देने की पेशकश की तो वह क्रोध से फट गया।

"क्या तुम पागल हो, यार? तुम एक जांच के बीच में हो!"

"जांच समाप्त हो गई है,महाशय ले प्रीफेटा।"

"तो, आपके पास अंत में हत्यारा है!"

"पंद्रह मिनट में, महाशय, पंद्रह मिनट में।"

"तो फिर भगवान के नाम पर आप कर्तव्य से मुक्त होने के लिए क्यों कह रहे हैं?"

"महाशय ले प्रीफेटा , मेरी स्थिति असंभव है। इस अवसर पर मैंने ही हत्यारे को भुगतान किया था," उसने शांति से उत्तर दिया और अपने चांदी के सिगरेट के मामले से एक और सिगरेट ली।


किसी को भी आज्ञा मानने का अधिकार नहीं है।'