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चापेल

जोसेफ एसबर्गर की एक छोटी कहानी

वह आलस्य से चल रही थी, क्योंकि भयंकर अप्रैल का सूरज सीधे ऊपर की ओर था। उसकी छतरी ने उसकी किरणों को अवरुद्ध कर दिया लेकिन गर्मी को कुछ भी अवरुद्ध नहीं किया - कच्ची, जंगली गर्मी की तरह जो आपको अपनी ऊर्जा से कुचल देती है। कुछ भैंसों को नारियल के नीचे बांध दिया गया था, जो पके हुए किनारों को ब्राउज़ कर रहे थे। कभी-कभी एक कार समुद्र में एक जहाज के जागने की तरह पिघलने वाली पिच में अपने पैरों को छोड़कर, अतीत में चली जाती है। नहीं तो वह शांत थी, और उसने किसी को नहीं देखा।

उसकी लंबी सफेद संडे ड्रेस में आपने शायद गिन्नी नरेन को चौदह या पंद्रह के लिए लिया होगा। वास्तव में वह बारह वर्ष की थी, एक खुशमिजाज, सीधी-सादी बच्ची, जिसका स्वभाव लाल हिबिस्कस जितना खुला था, जिसने उसके काले, कमर-लंबे बालों को सजाया था। पीढ़ियों पहले उनका परिवार चीनी बागानों के ओवरसियर के रूप में भारत से त्रिनिदाद आया था। उसके पिता को रियो क्रिस्टालिनो के आसपास की जमीन खरीदने और साफ करने और उसे कॉफी के साथ लगाने में कुछ सफलता मिली थी।

गिन्नी से बीस गज आगे धूल भरी कगार पर एक कार आ गई। उसने इसे एक बार पहले भी क्रूज पर देखा था, लेकिन उसने इसे नहीं पहचाना और ड्राइवर को इसकी अंधेरी खिड़कियों के माध्यम से खुद को इसके चमकदार पेंटवर्क के रूप में काला नहीं कर सका। जैसे ही वह उसके पास से गुजरी, ड्राइवर का शीशा खुलने लगा।

"हैलो, गिन्नी," उसने अपने पीछे सुना।

वह रुकी और मुड़ी। उसकी सांवली त्वचा के नीचे हल्का सा रंग चढ़ गया। रवि किरजानी लम्बे और दुबले-पतले और हमेशा अच्छे कपड़े पहने हुए थे। बोलते समय उसकी काली आँखें और बड़े-बड़े सफेद दाँत धूप में चमक रहे थे। रियो क्रिस्टालिनो में हर कोई रवि को जानता था। गिन्नी ने अक्सर अपनी अविवाहित बहनों को उसके बारे में रुग्णता से बात करते सुना, कैसे, यदि केवल उनके पिता जीवित होते और उनके पास अभी भी जमीन होती, तो उनमें से एक उससे शादी कर सकता था। और फिर वे इस बात पर झगड़ते थे कि यह कौन हो सकता है और गिन्नी पर हंसते हैं क्योंकि वह किसी भी पुरुष के लिए बहुत सरल थी।

"आप मेरा नाम रवि कैसे जानते हैं?" उसने रोमांच से पूछा।

"तुम मुझे कैसे जानते हो?"

"हर कोई आपका नाम जानता है। आप मिस्टर किरजानी के बेटे हैं।"

"ठीक है। और गिन्नी कहाँ जा रही हो?"

वह झिझकी और फिर नीचे जमीन की ओर देखने लगी।

"चैपल के लिए," उसने एक फीकी मुस्कान के साथ कहा।

"लेकिन गिन्नी, अच्छे हिंदू मंदिर जाते हैं।" उनकी समृद्ध, सुसंस्कृत आवाज धीरे-धीरे मजाक कर रही थी और हंसते हुए कहा: "या शायद मंदिर के पंडितों का रंग आपका स्वाद नहीं है।"

फादर ओलिवियर के संदर्भ में वह और अधिक शरमा गई। वह जवाब देना नहीं जानती थी। यह सच था कि वह युवा फ्रांसीसी पुजारी को उसके मजाकिया लहजे और नीली आंखों के साथ पसंद करती थी, लेकिन वह आने से पहले महीनों तक कैथोलिक चैपल में जा रही थी। वह इसके हर्षित भजनों, और एक भगवान के अपने सरल पंथ से प्यार करती थी - उन दुखी हिंदू देवताओं से बहुत अलग, जो घर पर अपनी बहनों की तरह एक-दूसरे के साथ झगड़ते थे। लेकिन, इसके साथ ही, रवि की टिप्पणी की अश्लीलता ने उन्हें हतप्रभ कर दिया क्योंकि उनका परिवार उनके प्रजनन के लिए जाना जाता था। लोग हमेशा कहते थे कि रवि अपने पिता की तरह एक सम्माननीय व्यक्ति होगा।

रवि अचानक गंभीर लग रहा था। उसकी काली त्वचा और भी गहरी लग रही थी। हो सकता है कि उसे अपनी बात पर पछतावा हो। शायद उसने गिन्नी की चौड़ी भूरी आँखों में भ्रम देखा। किसी भी मामले में, उन्होंने उत्तर की प्रतीक्षा नहीं की।

"क्या मैं आपको अपने इक्कीसवें जन्मदिन के उपहार में चैपल के लिए लिफ्ट की पेशकश कर सकता हूं?" उसने अपना धूप का चश्मा वापस डालते हुए पूछा। उसने देखा कि उनके फ्रेम कितने मोटे थे। असली सोना, उसने सोचा, उसकी कलाई पर बड़ी, मोटी घड़ी की तरह।

"यह एक मर्सिडीज है, पापा से। क्या आपको यह पसंद है?" उन्होंने लापरवाही से जोड़ा।

अपनी छतरी की छाया से गिन्नी ने एक छोटे से एकाकी बादल को देखा जो उनके ऊपर गतिहीन था। सूरज बेरहमी से धड़क रहा था और हवा में एक आग्रह और विकास की प्रबल भावना थी। रुमाल से उसने अपने माथे का पसीना पोंछा। रवि ने उसके कॉलर पर एक टग दिया।

"यह वातानुकूलित है, गिन्नी। और आपको चैपल के लिए देर नहीं होगी," उसने उसके मन को पढ़ते हुए जारी रखा।

लेकिन रवि के दिमाग में चैपल आखिरी बात रही होगी जब गिन्नी ने एक पल की झिझक के बाद उसका प्रस्ताव स्वीकार कर लिया। क्योंकि वह उसे शहर के बाहर एक शांत चीनी के खेत में ले गया और वहाँ, मर्सिडीज को गन्ने के बीच छुपाकर, उसने अपना परिचय दिया। गिन्नी सदमे में थी। जब वह छोटी थी, तो वह मुश्किल से समझ पाती थी कि उसके साथ क्या हो रहा है। केलिप्सो की ताल ने उसके कानों को भर दिया और गन्ने उसके ऊपर चढ़ गए क्योंकि एयर-कंडीशनर का ठंडा ड्राफ्ट उसके घुटनों के खिलाफ खेला गया था। बाद में, अपने बालों से फटे फटे हुए फूल को पकड़कर, वह लंबी, मीठी-महक वाली बेंत के बीच लेटी रही और तब तक रोती रही जब तक कि संक्षिप्त उष्णकटिबंधीय गोधूलि तारों वाली रात में बदल नहीं गई।

लेकिन उसने किसी को नहीं बताया, यहां तक ​​कि फादर ओलिवियर को भी नहीं।

दो हफ्ते बाद रियो क्रिस्टालिनो का छोटा बाजार शहर गपशप के साथ जीवित था। रवि किरजानी को सुनीता मोरपलानी का हाथ देने का वादा किया गया था। किरजानियों की तरह, मोरपलानी एक स्थापित भारतीय परिवार थे, जो कैरिबियन में सबसे धनी लोगों में से एक थे। लेकिन जब किर्जनी राजनयिक थे, मोरपलानी एक व्यावसायिक परिवार थे। तेल की कीमतों में गिरावट से उनके ग्राहकों की जेबें खाली होने से बहुत पहले ही उन्होंने खुदरा बिक्री में अपना भाग्य बना लिया था; और अब मूरपलानी भंडार त्रिनिदाद और कुछ अन्य द्वीपों में बिखरे हुए थे। विवेक से, उन्होंने बैंकिंग और बीमा में विविधता ला दी थी, और परिणामस्वरूप उनका प्रभाव उच्चतम स्तर पर महसूस किया गया था। यह एक परोपकारी प्रभाव था, निश्चित रूप से, कभी भी दुर्व्यवहार नहीं किया गया, क्योंकि लोगों ने हमेशा कहा कि मोरपलानी एक सम्मानित परिवार थे, और निन्दा से ऊपर थे। उनके पास पोर्ट-ऑफ-स्पेन, टोबैगो और बारबाडोस के साथ-साथ इंग्लैंड और भारत में घर थे, लेकिन उनका मुख्य निवास रियो क्रिस्टालिनो के उत्तर में एक शानदार, विशाल, औपनिवेशिक शैली की हवेली थी। अरेंज मैरिज अगले वर्ष की सामाजिक घटना होगी।

जब गिन्नी ने रवि की सगाई के बारे में सुना तो रवि के प्रति उसके मन में जो घृणा थी, वह एक प्रकार की स्तब्ध घृणा में बदल गई। वह जल्द ही उस हृदयहीन, अहंकारी जानवर को चुकाने की लालसा से त्रस्त थी। वह उसे अपमानित करने के लिए कुछ भी दे सकती थी, यह देखने के लिए कि उसके चेहरे से उस लेयरिंग, अभिमानी मुस्कान को मिटा दिया गया था। लेकिन बाह्य रूप से वह अडिग थी। सप्ताह के दिनों में वह स्कूल जाती थी और रविवार को वह फादर ओलिवियर की दोपहर की सेवा में जाती थी।

"लड़की, तुम्हें यकीन है कि उस सफेदी को कबूल करने के लिए बहुत कुछ है," उसकी माँ उसे हर बार चैपल से देर से घर आने पर कहती थी।

"वह सफेद नहीं है, वह भगवान का आदमी है।"

"ऐसा ही हो सकता है, बच्चे, लेकिन यह मत भूलो कि वह पहले एक आदमी है।"

महीने बीत गए और उसने रवि को फिर नहीं देखा।

और फिर बारिश हुई। पूरे अगस्त में बारिश मुश्किल से बंद हुई। यह जस्ती छतों पर तब तक लगातार बजता रहा जब तक आपने सोचा कि आप शोर से पागल हो जाएंगे। और अगर यह रुक गया तो हवा चाक की तरह चिपचिपी थी और आपने फिर से बारिश के लिए प्रार्थना की।

फिर अक्टूबर में एक दिन, गीले मौसम के अंत की ओर, जब गिन्नी का परिवार उसके इकलौते भाई का अठारहवां जन्मदिन मना रहा था, कुछ ऐसा हुआ जिससे वह हफ्तों से डर रही थी। वह छज्जे पर झूले में अपने छह साल के भतीजे पिन्नी के साथ खेल रही थी।

अचानक, पिन्नी चिल्लाई: "गिन्नी, तुम इतनी मोटी क्यों हो?"

पूरे छोटे फ्रेम हाउस में सारा जश्न थम गया। बालकनी पर जिज्ञासु की निगाहें गिन्नी पर टिकी थीं। और आप देख सकते हैं कि लड़के का क्या मतलब था।

"भगवान आप पर दया करें, वर्जीनिया! अपने पेट के आकार को देखें," श्रीमती नरेन रोया, क्रोध के साथ विस्फोट किया और अपनी बेटी को घर के अंदर खींच लिया, जो पड़ोसियों के कानों से दूर था। उसकी आवाज तेज और सख्त थी और उसकी आंखों में ऐसा कालापन था जैसे गड़गड़ाहट से पहले आसमान का कालापन। वह इतनी अंधी कैसे हो सकती थी? उसने इसके लिए खुद को शाप दिया और उसके होठों से कठोर प्रश्न फूट पड़े।

"आप हम पर इतनी शर्म कैसे लाते हैं, लड़की? आप अपने आप को किस बेकार लेबाउट पर फेंकते हैं? अब आपके पास कौन सा आदमी होगा? कोई सभ्य आदमी नहीं, यह सुनिश्चित है। और आप अपने पिता के नाम को इस तरह काला क्यों करते हैं, आपकी उम्र? वह आदमी जो आपको पैदा होते देखने के लिए जीवित भी नहीं था। भगवान का शुक्र है कि उसे यह जानने की जरूरत नहीं थी। आपको निश्चित रूप से भगवान के अपने अनमोल आदमी, बच्चे को समझाना होगा। "

अंत में उसके शब्द समाप्त हो गए और वह जोर से बैठ गई, उसका कमजोर दिल खतरनाक रूप से धड़क रहा था और उसकी छाती उसके फटने के तनाव से भारी हो गई थी।

तब गिन्नी ने दोपहर की अपनी मां को बताया कि रवि किरजानी ने उसके साथ रेप किया है। उसके बाद एक लंबी चुप्पी थी और आप केवल श्रीमती नारायण की घरघराहट सुन सकते थे। जब वह अंत में बोली, तो उसके शब्द भारी और असंबद्ध थे।

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"अगर किसी को धिक्कार है कि किरजानी लड़के को मिलेगा," उसने कहा।

गिन्नी की बहनें अवाक रह गईं।

"क्या हम उसे स्वास्थ्य केंद्र ले जाएँ, माँ?" इंद्र से पूछा। "दाई आज आती है।"

"क्या तुम पागल हो, लड़की? आप सभी जानते हैं कि वह औरत बतख के तल की तरह मुंह कैसे चलाती है। यह सब मुझ पर छोड़ दो।"

उस रात श्रीमती नरेन अपनी छोटी बेटी को अपने पति के एक पुराने मित्र डॉक्टर खान के पास ले गईं, जिनके विवेक पर वह भरोसा कर सकती थीं।

इसके बारे में कोई संदेह नहीं था। बच्चा गर्भवती थी।

"और हम क्या कर सकते हैं, डॉ खान?" श्रीमती नारायण से पूछा।

"उसे शादी कर दो, जितनी जल्दी हो सके," दुबले-पतले डॉक्टर ने दो टूक जवाब दिया।

श्रीमती नारायण ने उपहास किया।

"अब उसे कौन ले जाएगा, डॉक्टर? मैं आपसे विनती करता हूं। कुछ नहीं है? आप हमारे लिए कुछ नहीं कर सकते?"

सर्जरी की खिड़कियों की पट्टियों से एक स्वागत योग्य हवा आई। बाहर आप सिकाडों की तीखी, लगातार आवाज सुन सकते थे, जबकि मच्छरों की भीड़ स्क्रीन पर थी, साधारण डेस्क पर लगे नंगे बल्ब से आकर्षित हुए। डॉ खान ने एक आह भरी और अपने चश्मे के फ्रेम पर झाँका। तब उसने अपनी आवाज कम की और थके हुए बोल दिया, एक आदमी की तरह जिसने एक ही बात कई बार कही है।

"मैं बच्चे के जन्म के बाद उसके लिए कुछ व्यवस्था कर सकता हूं। लेकिन यह पैदा होना चाहिए, मेरे प्रिय। आपकी बेटी पतली बनी है। वह छोटी है, एक बच्चा है। आपको वह मुश्किल से तीन महीने की गर्भवती लगती है। अपने आप को मूर्ख मत बनाओ, अगर उसने हमें जो तारीखें दी हैं, वह सही हैं, तीन महीने में वह पूरी तरह से खत्म हो जाएगी। अब कुछ भी हो जाएगा, बहुत गन्दा।"

"और अगर यह पैदा हुआ है," श्रीमती नारायण ने लड़खड़ाते हुए पूछा, "अगर यह पैदा हुआ है, तो क्या होता है?"

"नहीं, माँ, मैं इसे वैसे भी चाहता हूँ, मैं इसे रखना चाहता हूँ," गिन्नी ने चुपचाप कहा।

"मूर्ख मत बनो, बच्चे।"

"यह मेरा बच्चा है। माँ। मैं इसे लेना चाहता हूँ। मैं इसे रखना चाहता हूँ।"

"और कौन आपकी देखभाल करेगा, और बच्चे के लिए भुगतान करेगा? भले ही किर्जानी भुगतान करने के लिए सहमत हो, आप किससे शादी करने की उम्मीद करते हैं?"

"मैं शादी करूँगा, चिंता मत करो।"

"तुम शादी करोगे! तुम मूर्ख हो। तुम किससे शादी करोगी?"

"किरजानी, माँ। मैं रवि किरजानी से शादी करने जा रही हूँ।"

डॉक्टर खान ने चुटकी ली।

"तो, आपकी बेटी इतनी मूर्ख नहीं है जितना आप सोचते हैं," उन्होंने कहा। "मैंने तुमसे उससे शादी करने के लिए कहा था। और किरजानी लड़के की कोशिश करने लायक है। उसके पास खोने के लिए क्या है? वह भी बहुत चालाक है!"

इसलिए रवि किरजानी का सामना गर्भवती गिन्नी से हुआ और उन्होंने रविवार की दोपहर को सूखे के मौसम में याद दिलाया जब बेंत कटाई के लिए तैयार थे। नरेनों के आश्चर्य के लिए उन्होंने बिल्कुल भी बहस नहीं की। उसने तुरंत गिन्नी से शादी करने की पेशकश की। यह हो सकता है कि उसके लिए यह एक वैवाहिक व्यवस्था से बचने का एक स्वागत योग्य अवसर था जिसके लिए उसे बहुत कम भूख थी। हालांकि सुनीता मोरपलानी की पृष्ठभूमि निर्विवाद रूप से थी, लेकिन किसी ने भी कभी यह ढोंग नहीं किया कि वह सुंदर हैं। या हो सकता है कि उसने पुलिस के अजीबोगरीब सवालों का पूर्वाभास किया हो, जिसका जवाब उसकी इच्छा का फल मिलने के बाद देना मुश्किल हो सकता था। श्रीमती नरेन कांप उठीं। गिन्नी भी हैरान थी कि उसने कितना कम प्रतिरोध किया।

"शायद," उसने मुस्कुराते हुए सोचा, "वह वास्तव में इतना बुरा नहीं है।"

उसके कारण जो भी हों, आपको यह स्वीकार करना होगा कि रवि ने सम्मानपूर्वक काम किया। और ऐसा ही झुके हुए मोरपलानी परिवार ने किया। अगर निजी तौर पर वे अपने अपमान को गहराई से महसूस करते थे, तो सार्वजनिक रूप से वे इसे शांति से सहन करते थे, और लोग आश्चर्यचकित थे कि वे उस आदमी के साथ बात कर रहे थे जिसने उनकी एक महिला का अपमान किया था और उसका दिल तोड़ दिया था।

सुनीता के पांच भाइयों ने यहां तक ​​कि रवि को मायारो में अपने समुद्र तटीय विला में उनके साथ एक दिन बिताने के लिए आमंत्रित किया। और जैसा कि रवि जीवन भर परिवार का मित्र रहा था, उसने मना करने का कोई कारण नहीं देखा।

मोरपलानी बंधुओं ने सैर के लिए मंगलवार का दिन चुना - उनका कहना था कि सप्ताहांत में जाने का कोई मतलब नहीं था, जब मेहनतकश लोग समुद्र तट पर कूड़ा डालते थे - और उनका एक लैंड रोवर रियो क्रिस्टालिनो से बीस मील की ड्राइव के लिए जाता था। वे जोश में थे और रवि के साथ मज़ाक कर रहे थे, जबकि उनके नौकरों ने पिछली बेंच सीटों के नीचे ठंडा चिकन और सलाद रखा और बियर और पंचियन रम के साथ आइसबॉक्स पैक किए। फिर उन्होंने बादलों के लिए आकाश को स्कैन किया और इतना अच्छा दिन चुनने पर खुद को बधाई दी। सबसे बड़े भाई सूरज ने अपनी घड़ी की ओर देखा और उसके पैर बेचैनी से हिल गए और उसने कहा:

"यह सड़क पर उतरने का समय है।"

उसके भाइयों ने हंसी उड़ाई और बोर्ड पर चढ़ गए। यह एक अजीब, व्यंग्यात्मक हंसी थी।

हार्डटॉप लैंड रोवर रियो क्रिस्टालिनो से होते हुए शहर के केंद्र में चौराहे तक पहुंचा। पहले से ही बाजार के व्यापारी अपने सड़क किनारे स्टॉल लगा रहे थे और धूप या बारिश से बचाने के लिए बड़े कैनवास छतरियां लगा रहे थे। वाणिज्य का वादा हवा में था और व्यापारियों ने उम्मीद के साथ देखा क्योंकि उन्होंने अपने स्टालों को ताजे आमों से लाद दिया या विशाल खरबूजे के प्रदर्शन के लिए परिष्कृत स्पर्श डाला, जिनके मांसल गुलाबी रंग सिलोफ़न के नीचे रसीले रूप से चमकते थे।

लैंड रोवर पूर्व की ओर मायारो की ओर मुड़ गया और कुछ क्षण बाद शहर के किनारे पर कब्रिस्तान से गुजर रहा था। तट की सड़क दोनों दिशाओं में यातायात के साथ व्यस्त थी, जो अभी भी बाजार में उपज ले जा रही थी, और बार-बार मोड़ और गड्ढों ने यात्रा को धीमा कर दिया। अंत में, मायारो से लगभग छह मील की दूरी पर सीधी चढ़ाई पर, लैंड रोवर गति लेने में सक्षम था। इसके रिब्ड टायर ड्रमरोल की तरह रिफ्लेक्टर स्टड पर टकराते हैं और सुबह का सूरज नारियल की हथेलियों से चमकता है। अचानक एक भयानक बात हुई। लैंड रोवर का पिछला दरवाजा खुल गया और रवि किरजानी एक भारी लदे ट्रक के पहियों के नीचे बेबस होकर गिर पड़े।

पूछताछ में कोरोनर ने स्वीकार किया कि रवि की चोटों की प्रकृति और सीमा ने यह निर्धारित करना असंभव बना दिया कि क्या वह तुरंत गिरने से मारा गया था या बाद में ट्रक द्वारा मारा गया था। लेकिन कम से कम यह तो स्पष्ट था कि उसे लगा, कि रवि जब लैंड रोवर से गिरा तब वह जीवित था। फैसला दुस्साहस के कारण मौत था।

तीन दिन बाद रवि के अवशेषों का हिंदू अधिकारों के अनुसार अंतिम संस्कार किया गया। हमेशा की तरह, पूरे त्रिनिदाद के लोगों का एक क्रश - दूर के रिश्तेदार, पुराने सहपाठी, मृत व्यक्ति के साथ सबसे कमजोर संबंध का दावा करने वाला कोई भी - मायारो के बाहर नदी के किनारे की चिता पर शोक मनाने आया। उनमें से कुछ को विश्वास हो गया था कि वे रवि की मृत्यु में देवताओं के हाथ देख सकते हैं - और उन्होंने धूसर आकाश और बेमौसम बारिश की ओर इशारा किया। लेकिन आग की लपटों ने बारिश को रोक दिया और जलते हुए मांस की बदबू हवा में भर गई। कुछ ने हत्या के बारे में अंधेरे में बात की। क्या मोरपालनियों का कोई ठोस मकसद नहीं था? और संयोग से उनके पास अवसर और साधन नहीं थे। लेकिन ज्यादातर वे मानते थे कि यह एक दुखद दुर्घटना थी। इससे कोई फर्क नहीं पड़ा कि यह एक मोरपलानी ट्रक था जिसने रवि को खत्म कर दिया था। मोरपलानी ट्रक हर जगह थे।

फिर उन्होंने देखा कि राख को ओटोइरे नदी में फेंक दिया गया था, जल्द ही अटलांटिक के गर्म पानी में खो जाने के लिए।

"वैसे भी," एक बूढ़े व्यक्ति ने कंधे उचकाते हुए कहा, "हम प्रश्न पूछने वाले कौन होते हैं? लड़के के ठंडे होने से पहले ही पुलिस ने मामले पर अपनी फाइलें बंद कर दीं।" और उसने आखिरी बारिश को अपनी छतरी से हिलाया और अधीरता से एक मच्छर को थप्पड़ मारा।

आपने सोचा होगा कि रवि की मौत के सदमे ने जिनी को समय से पहले प्रसव के लिए प्रेरित किया होगा। लेकिन बिलकुल उल्टा। वह पूछताछ में शामिल हुई और उसने अंतिम संस्कार में शोक व्यक्त किया। अपेक्षित तारीख आई और चली गई। गिन्नी से पहले छह और सप्ताह बीत गए, अब तेरह ने सैन फर्नांडो के सार्वजनिक प्रसूति अस्पताल में एक बेटे को जन्म दिया। जब उन्होंने बच्चे को देखा, तो नर्सों ने एक-दूसरे को उत्सुकता से देखा। फिर वे गिन्नी को देखे बिना उसे ले गए।

आखिरकार वे डॉक्टरों में से एक के साथ लौट आए, एक बड़ा क्रियोल, जिसने गिन्नी को आश्वस्त करने के लिए अपना सबसे अनियंत्रित बेडसाइड तरीका अपनाया कि बच्चा ठीक है।

"यह सच है कि वह थोड़ा चिपचिपा है, मेरे प्रिय," उसने कहा कि एक नर्स ने बच्चे को गिन्नी की बाहों में रखा, "लेकिन, आप देखते हैं, यह देर से प्रसव होगा। और मत भूलो, तुम बहुत छोटे हो। ... और आप दोनों का समय खराब हो गया है। एक दिन रुको ... तीन दिन ... उसकी आंखें बदल जाएंगी, उसका जल्द ही स्वस्थ रंग होगा।"

गिन्नी ने अपने बेटे की नीली आँखों में देखा और उन्हें चूमा, और ऐसा करते हुए अचानक उसके ऊपर एक जबरदस्त थकान आ गई। वे बहुत, बहुत नीले, फादर ओलिवियर की तरह थे। उसने इस सब की विडम्बना पर आह भरी, इस सब की बर्बादी। क्या क्रियोल डॉक्टर सच में इतना बेवकूफ था? निश्चित रूप से वह जानता था और साथ ही उसने किया था कि पीला दिखने वाला कभी नहीं जा सकता।


किसी को भी आज्ञा मानने का अधिकार नहीं है।'