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काली बिल्ली

एडगर एलन पोए द्वारा एक लघु कहानी

Wordchecker (संदर्भ में शब्दावली)

सबसे जंगली, फिर भी सबसे घरेलू आख्यान के लिए, जिसे मैं कलमबद्ध करने जा रहा हूं, मैं न तो उम्मीद करता हूं और न ही विश्वास की मांग करता हूं। पागल वास्तव में मुझे इसकी उम्मीद करनी होगी, ऐसे मामले में जहां मेरी इंद्रियां अपने स्वयं के साक्ष्य को अस्वीकार कर देती हैं। फिर भी, मैं पागल नहीं हूँ - और निश्चित रूप से मैं सपने नहीं देखता। लेकिन कल मैं मर जाऊंगा, और आज मैं अपनी आत्मा को मिटा दूंगा। मेरा तात्कालिक उद्देश्य दुनिया के सामने, स्पष्ट रूप से, संक्षेप में, और बिना किसी टिप्पणी के, केवल घरेलू घटनाओं की एक श्रृंखला रखना है। अपने परिणामों में, इन घटनाओं ने मुझे डरा दिया है - अत्याचार किया है - मुझे नष्ट कर दिया है। फिर भी मैं उन्हें समझाने की कोशिश नहीं करूंगा। मेरे लिए, उन्होंने बहुत कम लेकिन डरावनी प्रस्तुत की है - कई लोगों के लिए वे कम भयानक लगेंगेबारोक . इसके बाद, शायद, कुछ ऐसी बुद्धि मिल जाए, जो मेरे प्रेत को सामान्य स्थान पर कम कर देगी - कुछ बुद्धि अधिक शांत, अधिक तार्किक, और अपने आप से कहीं कम उत्साही, जो अनुभव करेगी, जिन परिस्थितियों में मैं विस्मय के साथ विस्तार करता हूं, इससे ज्यादा कुछ नहीं बहुत ही प्राकृतिक कारणों और प्रभावों के एक सामान्य उत्तराधिकार की तुलना में।

बचपन से ही मुझे अपने स्वभाव की विनम्रता और मानवता के लिए जाना जाता था। मेरे हृदय की कोमलता इतनी स्पष्ट थी कि मुझे अपने साथियों का मज़ाक बना देती थी। मैं विशेष रूप से जानवरों से प्यार करता था, और मेरे माता-पिता ने कई प्रकार के पालतू जानवरों के साथ काम किया था। इनके साथ मैंने अपना अधिकांश समय बिताया, और कभी भी इतना खुश नहीं हुआ जितना कि उन्हें खिलाते और दुलार करते समय। चरित्र की यह विशिष्टता मेरे विकास के साथ बढ़ी, और अपनी मर्दानगी में, मैंने इसे अपने आनंद के प्रमुख स्रोतों में से एक से प्राप्त किया। उन लोगों के लिए जिन्होंने एक वफादार और बुद्धिमान कुत्ते के लिए स्नेह को पोषित किया है, मुझे प्रकृति या इस प्रकार व्युत्पन्न संतुष्टि की तीव्रता को समझाने की परेशानी की आवश्यकता नहीं है। एक जानवर के निःस्वार्थ और आत्म-बलिदान प्रेम में कुछ है, जो सीधे उसके दिल में जाता है, जिसे बार-बार तुच्छ मित्रता और केवल की गपशप निष्ठा का परीक्षण करने का अवसर मिला हैआदमी.

मैंने जल्दी शादी कर ली, और अपनी पत्नी में एक ऐसा स्वभाव पाकर खुश था जो मेरे अपने साथ असंगत नहीं था। घरेलू पालतू जानवरों के लिए मेरे पक्षपात को देखते हुए, उसने सबसे अनुकूल प्रकार के पालतू जानवरों को खरीदने का कोई अवसर नहीं गंवाया। हमारे पास पक्षी थे, सुनहरी-मछली, एक अच्छा कुत्ता, खरगोश, एक छोटा बंदर, औरएक बिल्ली.

यह बाद वाला एक उल्लेखनीय रूप से बड़ा और सुंदर जानवर था, पूरी तरह से काला, और आश्चर्यजनक डिग्री के लिए बुद्धिमान। अपनी बुद्धि की बात करते हुए, मेरी पत्नी, जो दिल में अंधविश्वास से थोड़ी सी भी नहीं थी, ने प्राचीन लोकप्रिय धारणा को बार-बार संकेत दिया, जो सभी काली बिल्लियों को भेष में चुड़ैलों के रूप में मानती थी। ऐसा नहीं है कि वह कभी थीगंभीरइस बिंदु पर - और मैं इस मामले का उल्लेख बिना किसी बेहतर कारण के करता हूं कि यह होता है, अभी, याद करने के लिए।

प्लूटो - यह बिल्ली का नाम था - मेरा पसंदीदा पालतू और साथी था। मैंने अकेले ही उसे खाना खिलाया, और मैं घर में जहाँ भी जाता, वह मेरी देखभाल करता। यह बड़ी मुश्किल से था कि मैं उसे सड़कों पर मेरे पीछे चलने से रोक सका।

हमारी दोस्ती, इस तरह, कई सालों तक चली, जिसके दौरान मेरे सामान्य स्वभाव और चरित्र - फ़ाइंड इंटेम्परेंस के साधन के माध्यम से - (मैं इसे स्वीकार करने के लिए शरमा गया) ने बदतर के लिए एक आमूल-चूल परिवर्तन का अनुभव किया। मैं दिन-ब-दिन बढ़ता गया, अधिक मूडी, अधिक चिड़चिड़ा, दूसरों की भावनाओं की परवाह किए बिना। मुझे अपनी पत्नी के लिए अभद्र भाषा का इस्तेमाल करने के लिए खुद को भुगतना पड़ा। अंत में, मैंने उसे व्यक्तिगत हिंसा की पेशकश भी की। बेशक, मेरे पालतू जानवरों को मेरे स्वभाव में बदलाव महसूस कराया गया। मैंने न केवल उनकी उपेक्षा की, बल्कि उनका दुरुपयोग भी किया। प्लूटो के लिए, हालांकि, मैंने अभी भी मुझे उसके साथ दुर्व्यवहार करने से रोकने के लिए पर्याप्त सम्मान बनाए रखा, क्योंकि मैंने खरगोश, बंदर, या यहां तक ​​​​कि कुत्ते के साथ दुर्व्यवहार करने की कोई कसर नहीं छोड़ी, जब दुर्घटना से, या स्नेह के माध्यम से, वे मेरे रास्ते में आ गए। लेकिन मेरा रोग मुझ पर बढ़ गया - शराब के समान कौन सा रोग है! - और यहाँ तक कि प्लूटो भी, जो अब बूढ़ा हो रहा था, और फलस्वरूप कुछ चिड़चिड़े हो गए थे - यहाँ तक कि प्लूटो भी मेरे गुस्से के प्रभावों का अनुभव करने लगा।

एक रात, घर लौटते हुए, बहुत नशे में, शहर के अपने एक ठिकाने से, मुझे लगा कि बिल्ली मेरी उपस्थिति से परहेज कर रही है। मैंने उसे पकड़ लिया; जब, मेरी हिंसा के डर से, उसने अपने दांतों से मेरे हाथ पर हल्का घाव किया। एक दैत्य के प्रकोप ने मुझ पर तुरन्त अधिकार कर लिया। मैं अब खुद को नहीं जानता था। मेरी मूल आत्मा, एक ही बार में, मेरे शरीर से अपनी उड़ान भरने के लिए लग रही थी और एक से अधिक पैशाचिक द्वेष, जिन-पोषित, ने मेरे फ्रेम के हर तंतु को रोमांचित कर दिया। मैंने अपनी वास्कट-जेब से एक कलम-चाकू लिया, उसे खोला, बेचारे जानवर को गले से पकड़ लिया, और जानबूझकर उसकी एक आंख को सॉकेट से काट दिया! मैं शरमाता हूं, मैं जलता हूं, मैं कांपता हूं, जबकि मैं लानत-मलामत को कलमबद्ध करता हूं।

जब सुबह के साथ कारण वापस आया - जब मैं रात के भगदड़ के धुएं से सो गया था - मैंने आधा भय, आधा पश्चाताप की भावना का अनुभव किया, जिसके अपराध के लिए मैं दोषी था; लेकिन यह, सबसे अच्छा, एक कमजोर और समान भावना थी, और आत्मा अछूती रही। मैं फिर से अधिकता में डूब गया, और जल्द ही शराब में डूब गया विलेख की सारी स्मृति।

इस बीच बिल्ली धीरे-धीरे ठीक हो गई। खोई हुई आंख की गर्तिका प्रस्तुत की गई, यह सच है, एक भयानक रूप, लेकिन उसे अब कोई दर्द नहीं हुआ। वह हमेशा की तरह घर के चारों ओर चला गया, लेकिन, जैसा कि उम्मीद की जा सकती थी, मेरे दृष्टिकोण पर अत्यधिक आतंक से भाग गया। मेरे पास अपने पुराने दिल का इतना हिस्सा बचा था, कि एक प्राणी की ओर से इस स्पष्ट नापसंदगी से पहली बार में दुखी हुआ, जिसने कभी मुझसे इतना प्यार किया था। लेकिन इस अहसास ने जल्द ही जलन को जगह दी। और फिर आया, मानो मेरे अंतिम और अपरिवर्तनीय तख्तापलट के लिए, PERVERSENESS की भावना। इस आध्यात्मिक दर्शन का कोई हिसाब नहीं है। फिर भी मुझे यकीन नहीं है कि मेरी आत्मा रहती है, मैं यह हूं कि विकृति मानव हृदय के आदिम आवेगों में से एक है - अविभाज्य प्राथमिक संकायों में से एक, या भावनाएं, जो मनुष्य के चरित्र को दिशा देती हैं। किसने, सौ बार, खुद को एक नीच या मूर्खतापूर्ण कार्य करते हुए नहीं पाया है, इसके अलावा और कोई कारण नहीं है क्योंकि वह जानता है कि उसे नहीं करना चाहिए? क्या हम अपने सर्वोत्तम निर्णय के दांतों में, जो कि है, उसका उल्लंघन करने के लिए एक सतत झुकाव नहीं हैकानून , केवल इसलिए कि हम इसे ऐसा समझते हैं? मैं कहता हूं कि यह विकृति की भावना मेरे अंतिम तख्तापलट तक आई। यह थी आत्मा की अथाह लालसाखुद को परेशान करना - अपनी प्रकृति के लिए हिंसा की पेशकश करने के लिए - केवल गलत के लिए गलत करने के लिए - जिसने मुझे जारी रखने का आग्रह किया और अंत में उस चोट को समाप्त करने के लिए जो मैंने अपमानजनक जानवर को दिया था। एक सुबह, ठंडे खून में, मैंने उसकी गर्दन के बारे में एक फंदा फिसल दिया और उसे एक पेड़ के अंग पर लटका दिया; - इसे मेरी आंखों से बहते आँसुओं के साथ, और मेरे दिल में कटु पश्चाताप के साथ लटका दिया; - इसे लटका दियाइसलियेमुझे पता था कि उसने मुझसे प्यार किया था, औरइसलिये मुझे लगा कि इसने मुझे अपराध का कोई कारण नहीं दिया है; - इसे लटका दियाइसलियेमुझे पता था कि ऐसा करने में मैं एक पाप कर रहा था - एक घातक पाप जो मेरी अमर आत्मा को इतना ख़तरे में डाल देगा कि अगर ऐसा संभव हो तो - परम दयालु और सबसे भयानक भगवान की अनंत दया की पहुंच से परे भी। .

जिस दिन यह क्रूर कार्य किया गया उस रात मैं आग की ललकार से नींद से जाग उठा। मेरे बिस्तर के पर्दे आग की लपटों में थे। पूरा घर धधक रहा था। बड़ी मुश्किल से मेरी पत्नी, एक नौकर, और मैं, हम आग से बच निकले। विनाश पूर्ण था। मेरी सारी सांसारिक दौलत निगल ली गई, और मैंने तब से निराशा के लिए खुद को इस्तीफा दे दिया।

मैं आपदा और अत्याचार के बीच, कारण और प्रभाव का एक क्रम स्थापित करने की कोशिश करने की कमजोरी से ऊपर हूं। लेकिन मैं तथ्यों की एक श्रृंखला का विस्तार कर रहा हूं - और एक संभावित लिंक को भी अपूर्ण नहीं छोड़ना चाहता हूं। आग लगने के बाद, मैंने खंडहरों का दौरा किया। दीवारें, एक अपवाद के साथ, गिर गई थीं। यह अपवाद एक डिब्बे की दीवार में पाया गया था, जो बहुत मोटी नहीं थी, जो घर के बीच में खड़ी थी, और जिसके सामने मेरे बिस्तर का सिर टिका हुआ था। यहां पलस्तर ने आग की कार्रवाई का काफी हद तक विरोध किया था - एक तथ्य जिसके लिए मैंने इसके लिए जिम्मेदार ठहराया था, हाल ही में फैल गया था। इस दीवार के चारों ओर एक घनी भीड़ जमा हो गई थी, और बहुत से लोग इसके एक विशेष हिस्से को बहुत ही सूक्ष्मता और उत्सुकता से देख रहे थे। शब्द "अजीब!" "एकवचन!" और इसी तरह के अन्य भावों ने मेरी उत्सुकता को बढ़ा दिया। मैंने पास जाकर देखा, मानो अंदर से खुदा हुआ होआधार राहतसफेद सतह पर, एक विशाल की आकृतिबिल्ली . छाप वास्तव में अद्भुत सटीकता के साथ दी गई थी। जानवर के गले में रस्सी बंधी थी।

जब मैंने पहली बार इस प्रेत को देखा - क्योंकि मैं शायद ही इसे कम मान सकता था - मेरा आश्चर्य और मेरा आतंक चरम पर था। लेकिन लंबे समय तक प्रतिबिंब मेरी सहायता के लिए आया। मुझे याद आया कि बिल्ली को घर से सटे बगीचे में लटका दिया गया था। आग की चेतावनी पर, यह बगीचा तुरंत भीड़ से भर गया था - जिनमें से किसी ने जानवर को पेड़ से काट दिया होगा और एक खुली खिड़की के माध्यम से, मेरे कक्ष में फेंक दिया होगा। यह शायद मुझे नींद से जगाने की दृष्टि से किया गया था। दूसरी दीवारों के गिरने से मेरी क्रूरता का शिकार हौसले से फैले प्लास्टर के पदार्थ में संकुचित हो गया था; जिसका चूने, आग की लपटों के साथ, औरअमोनियाशव से, जैसा मैंने देखा था, तब चित्रांकन पूरा कर लिया था।

यद्यपि मैंने इस प्रकार आसानी से अपने तर्क के लिए जिम्मेदार ठहराया, यदि पूरी तरह से मेरे विवेक के लिए नहीं, तो चौंकाने वाले तथ्य के लिए, यह मेरे कल्पना पर गहरी छाप छोड़ने में कम असफल नहीं था। महीनों तक मैं अपने आप को बिल्ली के प्रेत से मुक्त नहीं कर सका; और, इस अवधि के दौरान, मेरी आत्मा में एक अर्ध-भावना वापस आ गई, जो प्रतीत होता था, लेकिन पश्चाताप नहीं था। मैं जानवर के नुकसान पर पछतावा करने के लिए और मेरे बारे में देखने के लिए चला गया, मेरे बारे में देखने के लिए, जो अब मैं आदतन बार-बार आता था, उसी प्रजाति के एक और पालतू जानवर के लिए, और कुछ इसी तरह की उपस्थिति के साथ, जिसके साथ अपनी जगह की आपूर्ति करने के लिए।

एक रात जब मैं बैठा, आधा स्तब्ध, बदनामी से अधिक की एक मांद में, मेरा ध्यान अचानक किसी काली वस्तु की ओर आकर्षित हुआ, जो कि जिन, या रम के विशाल हॉगहेड्स में से एक के सिर पर टिका हुआ था, जो मुख्य फर्नीचर का गठन करता था अपार्टमेंट। मैं कुछ मिनटों के लिए इस हॉगशेड के शीर्ष पर लगातार देख रहा था, और अब जिस बात ने मुझे आश्चर्यचकित किया वह यह था कि मुझे उस वस्तु का जल्द ही पता नहीं चला था। मैं उसके पास गया, और उसे अपने हाथ से छुआ। यह एक काली बिल्ली थी - एक बहुत बड़ी - पूरी तरह से प्लूटो जितनी बड़ी, और हर तरह से उससे मिलती-जुलती थी, लेकिन एक। प्लूटो के शरीर के किसी भी हिस्से पर सफेद बाल नहीं थे; लेकिन इस बिल्ली के पास सफेद रंग का एक बड़ा, हालांकि अनिश्चितकालीन धब्बा था, जो स्तन के लगभग पूरे क्षेत्र को कवर करता था। मेरे उसे छूने पर, वह तुरंत उठा, जोर से ठहाका लगाया, मेरे हाथ से रगड़ा, और मेरी सूचना से प्रसन्न दिखाई दिया। तब, यह वही प्राणी था जिसकी मुझे तलाश थी। मैंने तुरंत इसे मकान मालिक से खरीदने की पेशकश की; लेकिन इस व्यक्ति ने इस पर कोई दावा नहीं किया - इसके बारे में कुछ भी नहीं जानता था - इसे पहले कभी नहीं देखा था।

मैंने अपना दुलार जारी रखा, और जब मैं घर जाने के लिए तैयार हुआ, तो जानवर ने मेरा साथ देने का स्वभाव दिखाया। मैंने इसे ऐसा करने की अनुमति दी; कभी-कभी मैं आगे बढ़ने पर उसे थपथपाता और थपथपाता। जब वह घर पहुंचा तो उसने तुरंत ही अपने आप को पालतू बना लिया और तुरंत ही मेरी पत्नी का बहुत पसंदीदा बन गया।

मेरे अपने हिस्से के लिए, मुझे जल्द ही मेरे भीतर उत्पन्न होने वाली नापसंदगी मिली। यह मेरी अपेक्षा के ठीक उलट था; लेकिन - मुझे नहीं पता कि यह कैसे या क्यों था - मेरे लिए इसका स्पष्ट शौक बल्कि घृणित और नाराज था। धीरे-धीरे, घृणा और झुंझलाहट की ये भावनाएँ घृणा की कड़वाहट में बदल गईं। मैंने प्राणी से परहेज किया; शर्म की एक निश्चित भावना, और क्रूरता के मेरे पूर्व कर्म की याद, मुझे शारीरिक रूप से इसका दुरुपयोग करने से रोकती है। मैंने, कुछ हफ्तों तक, हड़ताल नहीं की, या अन्यथा हिंसक रूप से इसका दुरुपयोग नहीं किया; लेकिन धीरे-धीरे - बहुत धीरे-धीरे - मैं इसे अवर्णनीय घृणा के साथ देखने आया, और चुपचाप अपनी भयानक उपस्थिति से, जैसे कि एक महामारी की सांस से भाग गया।

निःसंदेह, उस जानवर के प्रति मेरी घृणा में जो जोड़ा गया, वह यह खोज थी कि सुबह जब मैं इसे घर लाया, तो प्लूटो की तरह, यह भी अपनी एक आंख से वंचित हो गया था। हालाँकि, इस परिस्थिति ने इसे केवल मेरी पत्नी को पसंद किया, जो, जैसा कि मैंने पहले ही कहा है, उच्च स्तर पर, भावना की मानवता, जो कभी मेरी विशिष्ट विशेषता थी, और मेरे कई सरल और शुद्धतम सुखों का स्रोत थी .

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हालांकि, इस बिल्ली के प्रति मेरे घृणा के साथ, मेरे लिए इसका पक्षपात बढ़ रहा था। इसने मेरे पदचिन्हों का अनुसरण एक प्रासंगिकता के साथ किया जिसे पाठक को समझाना मुश्किल होगा। जब भी मैं बैठता, वह मेरी कुर्सी के नीचे झुक जाता, या मेरे घुटनों पर झरता, मुझे अपनी घृणित दुलार से ढँक देता। अगर मैं चलने के लिए उठता तो यह मेरे पैरों के बीच आ जाता और इस तरह मुझे लगभग नीचे गिरा देता, या, अपने लंबे और नुकीले पंजों को मेरी पोशाक में बांधकर, इस तरह से, मेरे स्तन पर चढ़ा देता। ऐसे समय में, हालांकि मैं इसे एक झटके से नष्ट करना चाहता था, फिर भी मुझे ऐसा करने से रोक दिया गया था, आंशिक रूप से मेरे पूर्व अपराध की स्मृति के कारण, लेकिन मुख्य रूप से - मुझे इसे एक बार में स्वीकार कर लेना चाहिए - जानवर के पूर्ण भय से।

यह भय वास्तव में शारीरिक बुराई का भय नहीं था - और फिर भी मुझे इस बात का नुकसान होना चाहिए कि इसे अन्यथा कैसे परिभाषित किया जाए। मुझे खुद पर शर्म आती है - हां, इस गुंडागर्दी की कोठरी में भी, मुझे खुद पर शर्म आती है - कि जिस आतंक और आतंक से जानवर ने मुझे प्रेरित किया, वह उस सबसे अच्छे चीमाओं में से एक द्वारा बढ़ा दिया गया था जिसे गर्भ धारण करना संभव होगा। मेरी पत्नी ने एक से अधिक बार मेरा ध्यान सफेद बालों के निशान की ओर आकर्षित किया था, जिसके बारे में मैंने बात की है, और जो उस अजीब जानवर और जिसे मैंने नष्ट कर दिया था, के बीच एकमात्र दृश्य अंतर था। पाठक को याद होगा कि यह चिह्न, हालांकि बड़ा है, मूल रूप से बहुत अनिश्चित था; लेकिन, धीमी डिग्री से - डिग्री लगभग अगोचर, और जिसे लंबे समय तक मेरे कारण ने काल्पनिक के रूप में अस्वीकार करने के लिए संघर्ष किया - इसने, लंबाई में, रूपरेखा की एक कठोर विशिष्टता ग्रहण की थी। यह अब एक ऐसी वस्तु का प्रतिनिधित्व था जिसे मैं नाम देने के लिए थरथराता था - और इसके लिए, सबसे ऊपर, मैं घृणा करता था, और भयभीत होता था, और अपने आप को राक्षस से छुटकारा दिलाता थाक्या मैंने हिम्मत की - यह अब था, मैं कहता हूं, एक भयानक की छवि - एक भयानक चीज की - फांसी की! - ओह, डरावनी और अपराध की शोकाकुल और भयानक इंजन - पीड़ा और मौत की!

और अब मैं वास्तव में मात्र मानवता की दुर्दशा से परे मनहूस था। औरएक क्रूर जानवर- जिसके साथी को मैंने तिरस्कारपूर्वक नष्ट कर दिया था -एक क्रूर जानवरकाम करने के लिएमुझे - मेरे लिए एक आदमी, उच्च भगवान की छवि में फैशन - इतना असहनीय वाह! काश! न तो दिन को और न ही रात को मैं अब और आराम का आशीर्वाद जानता था! पूर्व के दौरान प्राणी ने मुझे अकेला नहीं छोड़ा; और, बाद में, मैंने प्रति घंटा, अकथनीय भय के सपनों से, की गर्म सांस को खोजने के लिए शुरू कियाबातमेरे चेहरे पर, और उसके विशाल वजन पर - एक अवतारी रात-घोड़ी जिसे हिलाने की कोई शक्ति नहीं थी - मेरे ऊपर सदा के लिए अवलंबीहृदय!

इस तरह की पीड़ाओं के दबाव में, मेरे भीतर की भलाई के कमजोर अवशेष ने दम तोड़ दिया। बुरे विचार मेरे एकमात्र अंतरंग बन गए - विचारों का सबसे गहरा और सबसे बुरा। मेरे सामान्य स्वभाव की मनोदशा सभी चीजों और सभी मानव जाति के प्रति घृणा में बढ़ गई; जबकि, अचानक, बार-बार, और क्रोध के असहनीय विस्फोटों से, जिसके लिए मैंने अब आँख बंद करके खुद को छोड़ दिया, मेरी बेदाग पत्नी, अफसोस! पीड़ितों में सबसे सामान्य और सबसे अधिक रोगी था।

एक दिन वह मेरे साथ घर के किसी काम में पुरानी इमारत के तहखाने में चली गई, जिसमें हमारी गरीबी ने हमें रहने के लिए मजबूर किया था। बिल्ली ने खड़ी सीढ़ियों से मेरा पीछा किया, और, लगभग मुझे सिर के बल फेंकते हुए, मुझे पागलपन के लिए उकसाया। एक कुल्हाड़ी उठाकर, और अपने क्रोध में, बचकाने भय को भूलकर, जो अब तक मेरे हाथ में था, मैंने उस जानवर पर एक प्रहार किया, जो निश्चित रूप से, तुरंत घातक साबित होगा, जैसा कि मैं चाहता था। लेकिन यह झटका मेरी पत्नी के हाथ से पकड़ा गया। हस्तक्षेप से व्याकुल होकर, आसुरी से अधिक क्रोध में आकर, मैंने अपना हाथ उसकी मुट्ठी से हटा लिया और उसके मस्तिष्क में कुल्हाड़ी गाड़ दी। बिना कराह के वह मौके पर ही मर गई।

यह जघन्य हत्या पूरी हुई, मैंने तुरंत, और पूरे विचार-विमर्श के साथ, शरीर को छिपाने के कार्य के लिए खुद को स्थापित किया। मुझे पता था कि मैं इसे घर से बाहर नहीं निकाल सकता, न तो दिन में और न ही रात में, पड़ोसियों द्वारा देखे जाने के जोखिम के बिना। मेरे दिमाग में कई प्रोजेक्ट आए। एक समय में मैंने लाश को छोटे-छोटे टुकड़ों में काटने और आग से नष्ट करने के बारे में सोचा। दूसरे स्थान पर, मैंने तहखाने के फर्श में इसके लिए एक कब्र खोदने का संकल्प लिया। फिर से, मैंने इसे यार्ड में कुएं में डालने के बारे में विचार किया - इसे एक बॉक्स में पैक करने के बारे में, जैसे कि व्यापार, सामान्य व्यवस्था के साथ, और घर से इसे लेने के लिए कुली प्राप्त करना। अंत में मैंने उस पर प्रहार किया जिसे मैं इनमें से किसी से भी बेहतर समीचीन मानता था। मैंने इसे तहखाने में बंद करने का निश्चय किया - जैसा कि मध्य युग के भिक्षुओं ने अपने पीड़ितों को घेरने के लिए दर्ज किया है।

इस तरह के एक उद्देश्य के लिए तहखाने को अच्छी तरह से अनुकूलित किया गया था। इसकी दीवारों का निर्माण शिथिल रूप से किया गया था, और हाल ही में एक खुरदुरे प्लास्टर से भर दिया गया था, जिसे वातावरण की नमी ने सख्त होने से रोक दिया था। इसके अलावा, दीवारों में से एक में एक झूठी चिमनी, या चिमनी के कारण एक प्रक्षेपण था, जिसे भर दिया गया था, और तहखाने के लाल जैसा बना दिया गया था। मुझे इसमें कोई संदेह नहीं था कि मैं इस बिंदु पर ईंटों को आसानी से हटा सकता हूं, लाश डाल सकता हूं, और पहले की तरह पूरी दीवार बना सकता हूं, ताकि कोई भी आंख किसी भी संदिग्ध चीज का पता न लगा सके। और इस गणना में मुझे धोखा नहीं दिया गया। क्रो-बार के माध्यम से मैंने आसानी से ईंटों को हटा दिया, और, ध्यान से शरीर को भीतरी दीवार के खिलाफ जमा कर दिया, मैंने इसे उस स्थिति में खड़ा कर दिया, जबकि थोड़ी सी परेशानी के साथ, मैंने पूरी संरचना को मूल रूप से खड़ा कर दिया। गारा, बालू और बाल प्राप्त करने के बाद, मैंने हर संभव सावधानी के साथ एक प्लास्टर तैयार किया, जिसे पुराने से अलग नहीं किया जा सकता था, और इसके साथ ही मैंने नए ईंटवर्क को बहुत सावधानी से देखा। जब मैंने समाप्त कर लिया, तो मुझे संतोष हुआ कि सब ठीक था। दीवार ने परेशान होने की थोड़ी सी भी उपस्थिति नहीं दिखाई। फर्श पर पड़े कूड़ा-करकट को न्यूनतम देखभाल के साथ उठाया गया था। मैंने विजयी होकर चारों ओर देखा, और अपने आप से कहा - "यहाँ कम से कम, तो मेरा श्रम व्यर्थ नहीं गया।"

मेरा अगला कदम उस जानवर की तलाश करना था जो इतनी बदहाली का कारण था; क्‍योंकि मैं ने उसे मार डालने का दृढ़ निश्‍चय कर लिया था। अगर मैं इस समय उससे मिल पाता, तो उसके भाग्य में कोई संदेह नहीं होता; लेकिन ऐसा प्रतीत हुआ कि चालाक जानवर मेरे पिछले क्रोध की हिंसा से घबरा गया था, और मेरे वर्तमान मूड में खुद को प्रस्तुत करने के लिए पहले से ही तैयार था। मेरी छाती में घृणित प्राणी की अनुपस्थिति के कारण राहत की गहरी, आनंदमय भावना का वर्णन करना या कल्पना करना असंभव है। यह रात के दौरान प्रकट नहीं हुआ - और इस तरह कम से कम एक रात के लिए, घर में इसके परिचय के बाद से, मैं अच्छी तरह से और शांति से सोया; हे, मेरी आत्मा पर हत्या के बोझ के साथ भी सो गया!

दूसरा और तीसरा दिन बीत गया, और फिर भी मेरी पीड़ा नहीं आई। एक बार फिर मैंने एक स्वतंत्र व्यक्ति के रूप में सांस ली। राक्षस, आतंक में, हमेशा के लिए परिसर से भाग गया था! मुझे इसे और नहीं देखना चाहिए! मेरी खुशी सर्वोच्च थी! मेरे काले काम के अपराध बोध ने मुझे परेशान किया लेकिन बहुत कम। कुछ पूछताछ की गई थी, लेकिन इनका तुरंत जवाब दिया गया था। यहां तक ​​कि एक खोज भी की गई थी - लेकिन निश्चित रूप से कुछ भी नहीं खोजा जाना था। मैंने अपने भविष्य के आनंद को सुरक्षित के रूप में देखा।

हत्या के चौथे दिन, पुलिस का एक दल अप्रत्याशित रूप से घर में आया, और फिर से परिसर की गहन जाँच-पड़ताल करने के लिए आगे बढ़ा। सुरक्षित, हालांकि, मेरे छिपने की जगह की अचूकता में, मुझे कुछ भी शर्मिंदगी महसूस नहीं हुई। अधिकारियों ने मुझे उनकी तलाश में उनके साथ जाने को कहा। उन्होंने कोई नुक्कड़ या कोना बेरोज़गार नहीं छोड़ा। अंत में, वे तीसरी या चौथी बार तहखाने में उतरे। मैं एक पेशी में नहीं कांपता था। मेरा दिल शांति से धड़कता है जैसे कि वह जो मासूमियत में सोता है। मैं तहखाने से अंत तक चला। मैंने अपनी बाहों को अपनी छाती पर मोड़ लिया, और आसानी से इधर-उधर घूमने लगा। पुलिस पूरी तरह से संतुष्ट थी और जाने के लिए तैयार थी। मेरे हृदय का उल्लास इतना प्रबल था कि उसे रोका नहीं जा सकता था। मैं जीत के माध्यम से एक शब्द कहने के लिए जल गया, और मेरी निर्दोषता के उनके आश्वासन को दोगुना सुनिश्चित करने के लिए।

"सज्जनो," मैंने अंत में कहा, जैसे ही पार्टी ने कदम बढ़ाया, "मुझे आपके संदेह को दूर करने में प्रसन्नता हो रही है। मैं आप सभी के स्वास्थ्य की कामना करता हूं, और थोड़ा और शिष्टाचार। अलविदा, सज्जनों, यह - यह एक बहुत अच्छा है घर बनाया।" [आसानी से कुछ कहने की तीव्र इच्छा में, मुझे शायद ही पता था कि मैंने क्या कहा है।] - "मैं कह सकता हूं कि एकउत्कृष्ट अच्छी तरह से बनाया गया घर। ये दीवारें जा रही हैं, सज्जनों? - इन दीवारों को मजबूती से एक साथ रखा गया है; "और यहाँ, केवल ब्रवाडो के उन्माद के माध्यम से, मैंने अपने हाथ में एक बेंत के साथ, ईंट-काम के उस हिस्से पर जोर से रैप किया, जिसके पीछे पत्नी की लाश खड़ी थी मेरी गोद का।

लेकिन भगवान मेरी रक्षा करें और मुझे आर्क-फिएंड के नुकीले हिस्सों से बचाएं! जैसे ही मेरे प्रहारों की गूँज ख़ामोश हो गई, कब्र के भीतर से एक आवाज़ ने मुझे जवाब दिया! - एक रोने से, पहले दबी हुई और टूटी हुई, जैसे बच्चे की सिसकना, और फिर जल्दी से एक लंबी, जोर से और लगातार चीख में सूजन, पूरी तरह से विषम और अमानवीय - एक हॉवेल - एक चीखना चिल्लाना, आधा डरावना और आधा विजय, जैसे कि केवल नरक से उत्पन्न हुई हो सकती है, साथ ही उनकी पीड़ा में बांधे गए लोगों के गले से और राक्षसों से जो दंग रह गए हैं।

मेरे अपने विचार से बोलना मूर्खता है। झपट्टा मारकर मैं विपरीत दीवार से टकरा गया। एक पल के लिए सीढ़ियों पर मौजूद पार्टी आतंक और विस्मय की चरम सीमा के माध्यम से गतिहीन रही। अगले में, एक दर्जन कठोर हथियार दीवार पर मेहनत कर रहे थे। यह शारीरिक रूप से गिर गया। लाश, पहले से ही बहुत सड़ चुकी थी और गोर से लदी हुई थी, दर्शकों की आंखों के सामने खड़ी हो गई। उसके सिर पर, लाल बढ़े हुए मुंह और आग की एकान्त आँख के साथ, वह भयानक जानवर बैठा था, जिसके शिल्प ने मुझे हत्या के लिए बहकाया था, और जिसकी सूचनात्मक आवाज़ ने मुझे जल्लाद को सौंप दिया था। मैंने मकबरे के भीतर राक्षस को दीवार बना लिया था!

एडगर एलन पोए
सुखकर(विशेषण): सादा
मांगना (क्रिया): पाने की कोशिश करना; अनुरोध करना
जलाना(क्रिया): किसी चीज से मुक्ति या राहत प्रदान करना
संक्षेप(क्रिया विशेषण): बहुत अधिक विवरण के बिना
व्याख्या करना(क्रिया): समझाने के लिए
बारोक(संज्ञा - फ्रेंच): काल्पनिक साहसिक उपन्यास
उजाड़ (विशेषण) सुनसान ; बहुत अकेला
माया(संज्ञा): भ्रम
अधीनता[संज्ञा] सीखने या दिशा लेने की प्रबल क्षमता
विशिष्ट(विशेषण): बहुत ध्यान देने योग्य
लिप्त[विशेषण] किसी ऐसी चीज से व्यवहार किया जाता है जिससे सुख मिलता हो
मेधावी(विशेषण): अच्छा निर्णय लेना
व्युत्पत्ति-विषयक(विशेषण): स्रोत से प्राप्त करने में सक्षम
तुच्छ (विशेषण): बहुत छोटा; लगभग न के बराबर
पतला(विशेषण): नाजुक
सत्य के प्रति निष्ठा(संज्ञा): वफ़ादारी
पैशाचिक अकर्मण्यता(संज्ञा): शराबबंदी
असंयमीता[संज्ञा] पीने से परहेज करने में असमर्थता
शरमाना(क्रिया): शर्मिंदगी के कारण चेहरे का लाल हो जाना
संदेह(संज्ञा): संदेह
चिड़चिड़ा (विशेषण): चिड़चिड़े; सठिया
द्वेष(संज्ञा): घृणा
क्रूरता(संज्ञा): एक भयानक घटना
नाश करना[संज्ञा] नशे में होने की क्रिया
गोलमोल(विशेषण): अनिश्चित
स्थिर(विशेषण): बदलने में असमर्थ
हठ(संज्ञा): हठ
अपरिमेय(विशेषण): अकल्पनीय
तंग करना(क्रिया): परेशान करना
आग(संज्ञा): एक बड़ी आग
उत्कीर्ण(विशेषण): नक्काशीदार
आधार राहत(संज्ञा): एक प्रकार की मूर्तिकला
प्रेत(संज्ञा): भूत
सटा हुआ(विशेषण): किसी चीज़ के आगे
शव[संज्ञा] किसी जानवर का मृत शरीर
स्तब्ध(विशेषण): चौंकना
जताना(क्रिया): प्रकट करना
वातावरण के अनुकूल बनाना(क्रिया): घर का हिस्सा बनना
घिनौना(विशेषण): बहुत अप्रिय
ताऊन[संज्ञा] एक संक्रामक रोग जो मृत्यु का कारण बनता है
घृणा(संज्ञा): नापसंद
पक्षपात[विशेषण] किसी के प्रति लगाव या कुछ खास
वीभत्स(विशेषण): घृणा उत्पन्न करना
फांसी[संज्ञा] फाँसी से फांसी
नफ़रत से(क्रिया विशेषण): घृणा की भावना के साथ
निर्भर(विशेषण): आराम करना
शिकार(क्रिया): समर्पण करने के लिए
अंकुश(क्रिया): किसी को किसी कार्य के लिए उकसाना या नाराज़ करना
शांतिपूर्वक(क्रिया विशेषण): शांतिपूर्वक
परम सुख(संज्ञा): खुशी
रहस्यमयता(संज्ञा): रहस्यमयता
दूर,(क्रिया): कम करना
नियमविरूद्ध (विशेषण): असामान्य; गैर-मानक; उम्मीद नही थी

किसी को भी आज्ञा मानने का अधिकार नहीं है।'